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Tout le monde à T@B

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Elles attirent tous les regards. Suscitent la curiosité. Provoquent des réactions qui vont de l’étonnement au ravissement ou de la convoitise à l’incompréhension. Les microcaravanes ultralégères T@B ne laissent personne indifférent et leurs adeptes inconditionnels forment désormais une petite communauté grégaire.

Les propriétaires de T@B se donnent rendez-vous chaque début de saison et, au printemps 2018, ils ont décidé de s’éloigner quelque peu des grands centres pour pousser l’aventure jusqu’au lac Saint-Jean. C’est au très populaire camping Dam-en-Terre d’Alma, sur les rives de la Grande-Décharge du Piekougami, qu’une cinquantaine d’inconditionnels se sont retrouvés durant les trois jours du long congé de la fête des Patriotes. Et de quoi ça parle, des propriétaires de T@B, quand ça se rencontre ? De voyage naturellement, mais aussi beaucoup de patentage, de bizounage et de zigonnage ! Ils partagent mille-et-un trucs et aménagements pour maximiser l’espace, la logeabilité, la durabilité et l’autonomie de ces maisonnettes sur roues.

Qu’est-ce que c’est ?

Si vous vous promenez un peu, vous ne pouvez pas ne pas les avoir remarquées avec leurs couleurs criardes et leur forme exclusive. Reprenons ici la définition qu’en donnait leur fabricant, l’entreprise Little Guy Trailers, de San Diego, dans le Guide VR de mars 2014. « La roulotte T@B ne ressemble à aucune autre roulotte légère. Elle s’inspire de la Teardrop originale, mais amène le concept à un autre niveau en y ajoutant des couleurs voyantes, un dégagement à la tête, des lignes fluides et plusieurs équipements et accessoires. Tout ça en gardant le poids sous la barre des 2 000 lb, ce qu’aucune autre roulotte du même genre ne réussit à offrir. Depuis son arrivée sur le marché en 2003, la T@B a fait tourner bien des têtes et engendré des passions. Quand en 2009 la fabrication a cessé, immédiatement la demande pour le retour de la T@B s’est imposée et en 2011 nous avons répondu à l’appel. »

Rencontrez les organisateurs

Les responsables du rassemblement d’Alma, Céline Savard et Luc Boulay, forment un couple de Bleuets convaincus, ardents promoteurs de leur région et mordus de camping depuis leur prime jeunesse. « Au début, nous nous sommes équipés d’une tente-caravane avec une grande cuisinette puis, avec l’âge, nous avons souhaité un peu plus de confort. C’est là que nous avons découvert les T@B, puis réussi à trouver un modèle 2007 presque neuf que nous avons acquis. »

Luc se rappelle cette sortie à Lac-Mégantic avec des marcheurs qui possédaient toutes sortes de VR. « Lorsque ce fut le temps d’aller faire une randonnée, tout le monde cherchait quelqu’un qui avait de la place dans son auto, histoire de ne pas avoir à décamper simplement pour se rendre au point de départ du sentier. C’est d’abord la liberté de déplacement qui nous a attirés. Quant à l’espace, disons qu’il faut beaucoup s’aimer pour voyager avec une T@B. »

Pour Céline, la caravane sert d’abord à remiser les choses et à dormir en tout confort. Pour le reste, la vie se déroule à l’extérieur. Presque tous les propriétaires de T@B ont un abri adapté qui se fixe à la microcaravane et s’ils font un arrêt plus court, ils ouvrent seulement l’auvent. Luc, quant à lui, souligne que ce genre d’équipement est facile à tracter. « Nous avons été chanceux de trouver une caravane usagée à bon prix puisque les modèles d’occasion trouvent preneur très rapidement. Le prix des neuves, qui sont beaucoup plus équipées, va en augmentant et s’avère quand même considérable. »

Céline et Luc aiment voyager au Québec et leurs plus beaux souvenirs sont liés à leur récent tour de la Gaspésie ainsi qu’à la Côte-Nord, qu’ils ont adorée jusqu’au bout de la route. Le couple apprécie également l’appartenance à un groupe qui partage des champs d’intérêt communs. « C’est super sympathique, affirme Céline. On partage nos expériences et nos trucs. Chacun participe et nous fait découvrir de nouvelles destinations, des équipements ou des façons de faire qui améliorent notre quotidien en camping. »

Le groupe maintient un contact permanent grâce au forum de discussion « VR T@B Québec » où chacun intervient avec un surnom par lequel les membres s’identifient même lors de leurs rencontres.

Troubadour et Coquelicot

Personnage original et affable, Troubadour est aisément reconnaissable à son accoutrement à l’écossaise (il est aussi joueur de cornemuse) et sa barbe fournie. Initiateur du forum de discussion, Yves Chartrand, de Saint-Jérôme, est en quelque sorte le cofondateur de ce club informel de campeurs avec son compagnon Coquelicot, ou Richard Lapointe, de Saint-Hyacinthe.  

 

Les deux sont des adeptes de camping de longue date et ont privilégié la tente-caravane et la tente au sol à leurs débuts. « À partir de l’expérience scoute, j’ai continué de faire du camping avec mon épouse, puis avec nos deux garçons », explique Yves. « Nous avons aussi vécu une période de voyages en hôtel, ce qui nous incitait toujours à finir nos journées en milieu urbain. C’est lors d’un tour du lac Saint-Jean que je me suis dit que, si nous revenions au camping, nous pourrions sans doute profiter de sites naturels beaucoup plus intéressants où nous installer. » Richard raconte qu’après un moment d’interruption, lorsque les enfants n’ont plus voulu suivre, « nous avons repris le camping sous la tente jusqu’au jour où j’ai aperçu une caravane T@B dans un camping. Le coup de foudre a été instantané. Nous avons appris à apprécier ce nouveau mode de camping en mêlant les plaisirs du plein air à ceux des activités sociales. Yves s’est joint à nous dès le départ et c’est alors, en 2010, que nous avons mis sur pied les rassemblements annuels et le forum sur le web. » Yves ajoute : « nous voulions améliorer notre sort en passant de la tente à la petite caravane, tout en continuant de voyager léger. La T@B a été la solution. »

Y a-t-il un profil type du propriétaire de caravane ultralégère ? Selon nos deux comparses, la caravane, malgré ses petites dimensions, représente une progression dans le statut des campeurs qui, pour la plupart, passent de la tente à la caravane. Par contre, on compte chez les campeurs T@B des voyageurs de toutes tendances, au long cours ou au rayon d’action moins large, qui apprécient le fait de se déplacer facilement sans avoir recours à un gros véhicule tracteur.

Six en T@B

Le clan de Francis Lessard et Carole Brochu a l’habitude de tout faire en famille. Autour de leur caravane, on monte des tentes pour les enfants et leurs amis. On déploie la cuisinette et on s’installe à six sur le campement. Que du plaisir ! Le surnom de Francis est Novacom, du nom de son entreprise d’informatique qui emploie une bonne partie du clan. La famille élargie a pratiqué le camping sous la tente depuis toujours. « Ce qui nous caractérise, c’est notre mobilité. Je ne suis pas du genre à m’installer quelque part pour longtemps. On aime bouger et on est à l’aise partout. La T@B me convenait d’autant plus que je pouvais garder ma Subaru à laquelle je suis très attaché. Avec l’agrandissement de la famille et comme tout le monde adore le camping, nous voyageons pas mal toujours à six, chacun gardant son autonomie avec deux autos, en ajoutant une tente ou en couchant dans la cuisinette. On doit être des parents cools parce que nos grands enfants nous suivent toujours ! Nous sommes très bien installés et nous avons fait quelques voyages plus longs aux États-Unis sans problème. »

L’aventurier

Daniel Picard est l’aventurier du groupe. Il a d’ailleurs donné une conférence un soir sur ses derniers périples aux États-Unis. Très actif en production télévisuelle, créateur du site RVanBee et auteur de l’ouvrage La Route des Premières Nations, le jeune Huron de Wendake dit avoir possédé une vingtaine de VR et de caravanes, mais s’être converti à la T@B il y a deux ans. Il revendique plus de 700 000 km en VR sur les routes du continent depuis 1997. Il déplore toutefois les dépenses astronomiques en essence qu’il s’imposait auparavant. « Aujourd’hui, j’ai complètement changé d’approche. Souvent, on arrive quelque part avec la caravane et la moto. On sort la tente et les sacs de couchage puis on s’engage encore plus loin sur les chemins en moto. Pour les gens qui bougent, la T@B est une option plus qu’intéressante. Personnellement, j’aime aller là où les gens ne vont pas parce que c’est là que se trouve le plus beau. C’est ce qui m’a amené à faire le tour des communautés autochtones du Québec et de publier un beau livre sur cette grande expérience. »

Décidément, les mordus de la T@B se démarquent sous maints aspects et cela semble bien loin de leur déplaire.

Pour info:
Forum Internet : vr-tab-quebec.com
Little Guy Trailers : golittleguy.com

Texte et photo : Yves Ouellet
Magazine Camping Caravaning, vol. 25 no 2, mai 2019

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