Que ce soit entre amis téméraires ou avec des enfants amateurs d’aventures, les grottes du Québec nous fournissent de bonnes bouffées d’adrénaline tant par leur beauté que par l’expérience qu’on peut y vivre. Bienvenue… sous le Québec !

La caverne Laflèche

Avec ses 400 mètres de galeries sèches et de puits, dont un de 15 mètres de profondeur, la caverne Laflèche est connue comme la plus grande caverne du Bouclier canadien. Formée et fissurée il y a plus de 12 000 ans par la fonte des glaciers et le passage des eaux, cette grotte impressionnante a été découverte en 1865 par un coureur des bois qui y est tombé. Une des visites est tout à fait accessible, une autre permet d’explorer des passages plus étroits en rampant. L’hiver, des stalactites et des stalagmites de glace s’y forment et des chauvesouris y nichent en grappe. On peut aussi y passer une nuit avec feu de joie et dodo.

Lieu : Val-des-Monts, Outaouais
Pour qui : 5 ans et plus
Prix : entre 19 $ et 47 $
Quand : ouverte à l’année, en hiver sur réservation seulement


La grotte de Saint-Elzéar

Cette plus vieille grotte du Québec est âgée de quelque 230 000 ans. Mesurant 200 mètres de longueur et jusqu’à 35 mètres de profondeur, elle se trouve sur une réserve de biodiversité visant la conservation d’un karst, un milieu géologique qui résulte de la dissolution du calcaire. On peut y observer des trous souffleurs, des dolines, des stalagmites, des stalactites et les ossements de certains animaux qui sont tombés dans le puits vertical creusé naturellement il y a 10 000 ans. On y circule sur une passerelle métallique.

Lieu : Saint-Elzéar, Gaspésie
Pour qui : 6 ans et plus
Prix : entre 35 $ et 45 $
Quand : de la mi-juin à la mi-septembre, visite guidée sur réservation


La caverne Lusk

Formée il y a 12 000 ans, cette superbe grotte de marbre, un véritable joyau, se compose de 400 mètres de galeries. On visite la grotte debout, mais parfois à genoux et dans l’eau, car elle est traversée par une petite rivière. L’eau peut parfois atteindre un mètre. Si c’est trop, on revient aisément sur ses pas. Les autorités y recommandent un casque de protection, mais ne le fournissent pas. Un casque de vélo fait l’affaire. N’oubliez pas votre lampe de poche ou frontale, idéalement.

Lieu : près du lac Philippe, dans le parc de la Gatineau
Pour qui : 6 ans et plus
Prix : gratuit, frais de stationnement de 11 $
Quand : du 1er mai au 1er novembre, aucune réservation requise


La caverne Lusk

Formée il y a 12 000 ans, cette superbe grotte de marbre, un véritable joyau, se compose de 400 mètres de galeries. On visite la grotte debout, mais parfois à genoux et dans l’eau, car elle est traversée par une petite rivière. L’eau peut parfois atteindre un mètre. Si c’est trop, on revient aisément sur ses pas. Les autorités y recommandent un casque de protection, mais ne le fournissent pas. Un casque de vélo fait l’affaire. N’oubliez pas votre lampe de poche ou frontale, idéalement.

Lieu : près du lac Philippe, dans le parc de la Gatineau
Pour qui : 6 ans et plus
Prix : gratuit, frais de stationnement de 11 $
Quand : du 1er mai au 1er novembre, aucune réservation requise


La grotte de boischatel

Voici la plus longue grotte du Canada à l’est des Rocheuses. Découverte en 1979, elle présente un réseau de galeries creusées par la rivière Ferrée. Elle s’étire sur près de trois kilomètres de long et atteint jusqu’à quatre mètres de hauteur. On doit parfois y évoluer à quatre pattes ou même y ramper. Elle est sans doute la grotte la plus sauvage et la plus « vivante » du Québec. Malheureusement, cette merveille n’est accessible qu’aux membres de la Société québécoise de spéléologie qui ont suivi l’atelier d’accréditation pour Boischatel. Si vous développez une passion pour la visite de grottes, voilà une activité intéressante à ajouter à votre agenda…

Lieu : Boischatel, près de Québec
Pour qui : 6 ans et plus


Le spéos de la Fée

Cette grotte, la plus profonde au Québec, varie de 2 à 8 mètres de hauteur et plonge jusqu’à 46 mètres. Son système de via ferrata (prises métalliques et câbles d’acier) permet d’y circuler en toute sécurité. Un guide nous fait emprunter un sentier karstique – formation calcaire créée par l’eau souterraine – et nous explique le phénomène des lapiaz, des ciselures causées par l’érosion.

Lieu : La Rédemption, Gaspésie
Pour qui : 10 ans et plus, en bonne forme physique
Prix : de 17 $ à 33 $
Quand : du début juillet à la mi-septembre


Le Trou du Diable

Avec des galeries totalisant 980 mètres, cette grotte vieille de 8 000 ans est la deuxième plus longue grotte du Québec et ses dimensions sont spectaculaires. Un ruisseau souterrain, affluent de la rivière Sainte-Anne, y coule et on peut y marcher, car l’eau ne monte pas plus haut que les genoux. On y propose deux parcours guidés. Dans le parcours touristique, on expérimente la reptation dans des couloirs humides et boueux. Les enfants adorent. Le parcours aventure, plus exigeant physiquement, se divise en trois sections : un long couloir, une galerie nécessitant de la reptation et une baignade dans le « laminoir ». Émotions garanties ! Propriété de la Société québécoise de spéléologie.

Lieu : Saint-Casimir, comté de Portneuf
Pour qui : 6 ans et plus
Prix : 15 $ et 19 $ (parcours touristique), 30 $ et 37 $ (parcours aventure)
Quand : de mai à septembre, réservation obligatoire.


Le Trou de la Fée

Situé au coeur d’un parc naturel qui propose plusieurs activités de plein air (sentiers, tyrolienne, passerelles, etc.), ce lieu est un phénomène géologique très rare, unique au Canada. Cette grotte spectaculaire de 68 mètres de long est formée dans le granite et compte trois chambres.

Lieu : Desbiens, Saguenay–Lac-Saint-Jean
Pour qui : 5 ans et plus, idéal pour une première expérience
Prix : de 12 $ à 39 $
Quand : de la mi-juin à l’Action de grâces, réservation requise


La caverne de Saint-Léonard

Longue de 40 mètres et avec un dénivelé de 8 mètres, cette caverne d’origine glaciotectonique se trouve en plein coeur de la métropole. Elle se visite entièrement debout. Elle est exploitée en collaboration avec la Société québécoise de spéléologie.

Lieu : en plein Montréal, dans le parc Pie-XII
Pour qui : 6 ans et plus
Prix : Entre 11 $ et 15 $
Quand : du 23 mai au 19 aout


Frais et… mouillé !

La température des grottes oscille entre 4 °C et 8 °C. En matière d’équipement, il faut prévoir des vêtements chauds que l’on peut salir (selon les grottes), des bottes, le tout imperméable idéalement, ainsi que des vêtements de rechange. Des gants sont pratiques et de vieilles espadrilles peuvent être une bonne solution. On fournit habituellement le casque avec lampe frontale. Pensez à apporter une lampe de poche au cas où.

Pour info :

Les tarifs proposés ici sont sujets à changement. Tarifs familiaux ou de groupe parfois offerts. Réservations recommandées en tout temps.
Pour information (ou réservation) sur les grottes gérées par la Société québécoise de spéléologie : 1-800-338-6636, speleo.qc.ca

Par Danielle Goyette
Magazine Camping Caravaning, vol 24/no 4, juillet 2018

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