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Mécanique et entretien
À quelle pression gonfler ses pneus? Quel véhicule tracteur choisir pour sa caravane? Comment prévenir les mauvaises odeurs? Dans l'incertitude, il fait bon discuter avec un expert. Notre chroniqueur technique Rémi Guertin répond à vos questions.


Question


Je possède un Chevrolet Express 3500, 2004, comptant 160 000 km, pesant près de 4 tonnes, toujours propre et bien entretenu par mes concessionnaires VR et Chevrolet et jamais utilisé en hiver ou lorsqu’il y a du calcium sur la route.

Étant habitué à l’entreposer en octobre dans un endroit spécialisé et sec, mais non chauffé, pour une période maximale de six mois, je fais face aujourd’hui à une situation exceptionnelle. Comme je serai à l’extérieur du pays en 2018, j’ai l’intention d’entreposer mon VR pour une longue période, 18 ou 19 mois environ.

Au mieux, le VR pourrait être démarré à quelques reprises durant cette période par mon entreposeur, mais non déplacé (sauf de quelques mètres) ni prêté à cause de toutes les formalités administratives et techniques que cela implique.

Mes questions sont les suivantes :
• Quels sont les risques et conséquences sur le moteur et la mécanique de ne pas rouler durant un an et plus ?
• Devrais-je envisager de le vendre avant de partir à l’extérieur du pays et de m’en racheter un autre au retour, étant donné que nous désirons continuer à faire du camping durant quelques années ?
• Si je décide de ne pas le vendre, que devrais-je faire afin de limiter les problèmes ou mauvaises surprises au retour, après 18 à 19 mois d’entreposage ?

Merci de prendre le temps de bien me conseiller ! Il s’agit d’une décision très importante pour nous, notamment au plan financier.

Marc Côté

Réponse


Il y a peu de risques à entreposer votre VR sur une période aussi longue que 18 mois. J’ai trouvé sur Auto Hebdo et Auto Trader quelques Lincoln MKX 2016 flambant neufs. Ces VUS qui n’ont pas roulé depuis plus d’un an seront vendus avec pleine garantie.

Les manufacturiers d’autocaravanes achètent leurs châssis en grosse quantité afin d’obtenir un bon prix. Ces châssis peuvent passer des mois dans la cour du manufacturier, puis des mois dans la cour du dépositaire. L’autocaravane est vendue avec une pleine garantie et leurs proprios rencontrent très peu de problèmes.

Comme vous semblez encore très satisfait de votre VR, je vous conseille de le garder, surtout quand on regarde le prix des nouvelles autocaravanes de classe B, qui se vendent souvent plus de 100 000 $. Il suffira de faire la vidange d’huile avant le remisage et d’ajouter du Stabil dans le réservoir d’essence.

Au retour, j’opterais pour une autre vidange d’huile et je ferais aussi changer l’huile de la boite de vitesse et du différentiel si cet entretien est au programme. Gonflez les pneus à la pression maximale indiquée sur la paroi des pneus afin d’éviter de l’usure par aplatissement.

Rémi Guertin 



Question


Quelles sont les choses importantes à vérifier avant de remiser mon autocaravane ? Je suis propriétaire d’une Sprinter de 7 m (23 pi) et je compte la remiser quelques mois aux États-Unis, plus précisément à Las Vegas.

Bruno Beaudoin

Réponse


Aux États-Unis, un grand nombre de terrains de camping disposent d’une section réservée à cet usage. Il suffit généralement de donner un aperçu de la durée de l’entreposage au tenancier du camping pour que celui-ci vous assigne un emplacement.

Généralement, la facturation se fait au mois ou par fraction de mois en fonction des besoins du caravanier. Habituellement, les emplacements affectés au remisage sur les campings sont très sécuritaires, certains disposant même de services de surveillance par caméra alors que d’autres sont clôturés. Règle générale, il est possible d’obtenir un emplacement sans service à un tarif mensuel d’environ 50 $.

Quant aux précautions à prendre, elles sont peu nombreuses. En premier lieu, si votre VR n’est pas branché à une source d’alimentation électrique, il est primordial d’éteindre complètement les appareils fonctionnant à l’électricité. Tous les véhicules récréatifs possèdent des accessoires (détecteurs de fumée, de monoxyde de carbone et de propane, horloges…) qui, sans que l’on s’en rende compte, consomment continuellement de l’énergie. À défaut de tout fermer, après quelques mois de remisage, les batteries de votre véhicule seront à plat. Habituellement, il existe deux interrupteurs, l’un pour la partie véhicule à moteur et l’autre pour la partie résidentielle du VR, qu’il importe de mettre en position OFF.

Laisser entrouvertes les portes du frigo et du congélateur vous mettra à l’abri de mauvaises odeurs. Finalement, il serait indiqué de favoriser une certaine circulation d’air dans le VR. Cela peut se faire en laissant tout simplement le ventilateur de toit légèrement entrouvert et, si possible, une fenêtre. Il faut cependant veiller à ce que la pluie ne puisse pénétrer dans le véhicule. En appliquant ces quelques règles, vous devriez retrouver votre VR en parfaite condition à votre retour.

Paul Laquerre 



Question


J’ai une question concernant la pression des pneus. Nous avons une caravane portée installée sur une camionnette Ford F250. Je suis bien conscient que la pression des pneus augmente en roulant et aussi en fonction de la température. Notre caravane Lance pèse environ 1 135 kg (2 500 lb) à vide. J’aimerais savoir à quelle pression je dois gonfler les pneus lorsque la caravane est sur la camionnette. La pression nominale indiquée sur le camion est de 65 lb et la pression maximum du pneu est de 80 lb.

Étant donné que le poids est principalement sur l’arrière de la camionnette, est-ce que je peux gonfler à une pression différente les pneus avant et arrière ? Je surveille régulièrement la pression des pneus : elle n’est jamais en bas de 65 lb. Elle se rend parfois au-delà de 65 lb, mais ne dépasse pas 80 lb.

Merci ! Je me pose cette question depuis longtemps.

Gilles Charest

Réponse


La pression recommandée par Ford est la pression requise pour supporter le poids maximum autorisé sur chacun des essieux. La pression recommandée est donc suffisante, à moins que le poids sur l’essieu arrière dépasse la capacité autorisée. Cela est possible avec le poids d’une caravane portée. Une visite à la balance pour obtenir le poids exact sur chacun des essieux vous permettra de le confirmer.

La lecture de la pression doit être faite tôt le matin alors que les pneus sont froids et que le soleil ne les a pas réchauffés. On ne doit pas s’inquiéter de l’augmentation de la pression avec la montée de la température du pneu en roulant, les pneus sont conçus pour supporter ce phénomène.

Rémi Guertin 



Question


Nous avons une caravane à sellette de 12,8 m (42 pi) avec quatre rallonges. Ma conjointe voudrait enlever le tapis pour le remplacer par un revêtement plus facile à entretenir. Naturellement, c’est le côté des rallonges qui me chicote le plus. Dois-je ajouter un contreplaqué avant ? Comment faire le joint lorsque la rallonge est complètement sortie ? Va-t-il y avoir un décalage de hauteur ? Dois-je enlever les tuiles existantes ? Quel revêtement est le plus recommandé ? Ce changement est-il fréquent et vient-il changer la structure du VR ? Connaissez-vous un expert dans ce genre de transformation ?

Luc Trudeau

Réponse


Enlever le tapis et le remplacer par un produit laminé se fait couramment. Il faut choisir un produit de qualité, qui sera résistant à un environnement possiblement humide. De grands panneaux (plus larges) seront plus résistants et auront moins de chance de se « promener ». Évitez les panneaux très épais, ce qui facilitera le glissement des rallonges sur le nouveau revêtement. Il n’est pas requis d’ajouter un contreplaqué, le plancher actuel est suffisamment solide. Il n’y aura pas d’incidence sur la structure du VR. Plusieurs ateliers de VR offrent la réfection des planchers. Faites une recherche sur le Net en utilisant les mots « plancher de VR ». Vous trouverez des résultats dans votre région.

Rémi Guertin  



Question


J’ai pesé ma camionnette F150 2016, 4 portes, caisse 6½, moteur Ecoboost 3.5 et ma caravane à sellette Cruiser Air modèle CAF 28RL 2016. Les résultats démontrent qu’il y a surcharge sur l’essieu arrière de 430 kg (950 lb) et par le fait même le poids total de la camionnette est trop élevé. Cette dernière baisse de 3 po à l’arrière et monte de ½pouce à l’avant. L’ajout de ballons ou de lames règlerait-il le problème ou dois-je changer pour une camionnette F250 ? Les vendeurs de camion et de VR m’ont répondu de façon plutôt vague lorsque j’ai abordé le sujet.

François Dumont

Réponse


En me basant sur les données mentionnées dans votre demande et la surcharge que vous avez constaté, il est clair qu’une camionnette de série 250 s’impose pour répondre à vos besoins de remorquage. Ainsi que vous l’appréhendez, l’ajout de ballons ou même de lames supplémentaires ne corrigerait pas le problème que vous évoquez.

Vous avez raison lorsque vous mentionnez que la pose de ballons sur l’essieu arrière permet de corriger l’assiette d’un véhicule et d’en augmenter la douceur de roulement. Cependant cet accessoire ne peut être utilisé pour augmenter la capacité portante de la camionnette. Retenez que d’outrepasser la capacité portante maximale des essieux fixée par le constructeur ou la charge totale du véhicule (dans votre cas, ces deux éléments sont surchargés) amène des conséquences néfastes tant sur le châssis que les roulements à billes des roues, les freins ou les pneus.

Quant à l’ajout de lames, vous m’en voudriez si je vous le suggérais. Une seule lames de ressort de plus rendrait votre camionnette très inconfortable en durcissant la suspension. De plus, vous constateriez rapidement que le train arrière de votre véhicule pourrait sautiller au moindre cahot, ce qui pourrait engendrer un réel problème de sécurité sur le plan de la tenue de route.

Jean Bétournay