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Mécanique et entretien
À quelle pression gonfler ses pneus? Quel véhicule tracteur choisir pour sa caravane? Comment prévenir les mauvaises odeurs? Dans l'incertitude, il fait bon discuter avec un expert. Notre chroniqueur technique Rémi Guertin répond à vos questions.

Magnésium ou aluminium ?


Question


Au printemps, je devrai remplacer l’anode du chauffe-eau de notre caravane, une Vintage Cruiser 23 RSS 2020. La marque est Suburban et le modèle, SW6DE. Le fabricant offre deux types d’anodes, soit en magnésium ou en aluminium. Quelles sont les différences entre les deux ? Est-ce qu’une se révèle meilleure que l’autre ?

Martial Gourde

Réponse


Pour protéger un réservoir en acier comme votre chauffe-eau, on installe une tige de magnésium, qu’on appelle anode sacrificielle. Dans l’eau, quand deux métaux différents sont immergés, l’un des deux métaux se fait gruger par la corrosion et émet des électrons (donc un courant) qui protègent l’autre métal.

Quand on a une tension fournie par une anode sacrificielle, les électrons ne peuvent circuler, ce qui empêche la formation de corrosion dans un réservoir en acier. Que l’anode soit en aluminium ou en magnésium importe peu, car les deux font très bien le travail. Pour ma part, je considère que la tige en aluminium a des caractéristiques supérieures, mais son prix est plus élevé d’environ 35 %. Autre facteur à considérer, si l’on séjourne dans un camping qui fournit une eau de puits souterrain (eau saumâtre), l’anode en magnésium a tendance à se désagréger plus rapidement et à rendre l’eau brunâtre.

Tout ceci relève de la chimie des métaux. Pour le dire simplement, une anode en aluminium est un bon investissement, mais l’anode en magnésium est la plus utilisée dans les réservoirs Suburban.

Gilles Courcelles


Question


Nous avons une camionnette Sierra 3500 dont les pneus vont avoir 10 ans. Ils ne sont ni usés ni craquelés. Nous voyageons avec une caravane portée qui pèse environ 1 815 kg (4 000 lb) quand elle est chargée. L’hiver, la camionnette est remisée. Est-ce vrai que les pneus peuvent éclater ?

Robert Lapierre

Réponse


Tous les experts sont d’accord. Les pneus devraient être remplacés après 6 ans d’usage en raison de possibles dommages internes non apparents, comme la rouille des ceintures d’acier ou le bris de composantes internes. Vos frais seraient d’environ 1 500 $ pour remplacer six pneus, mais c’est là un moindre cout que ceux entrainés par des dommages causés par un pneu qui se brise ou encore un accident résultant de l’éclatement d’un pneu.

Rémi Guertin


Question


J’ai fait préparer mon équipement pour l’hiver par un expert. Étant donné que je laissais l’électricité en fonction pour maintenir les  batteries, celui-ci m’a recommandé de laisser le frigo en mode électrique, pour éviter la rouille et la condensation. Il m’a également conseillé de laisser fonctionner le ventilateur Fan-Tastic, afin d’éliminer l’humidité. Que pensez-vous de cela ? Nous laissons aussi des seaux de granules pour contrer l’humidité. Est-ce bon ?

Alain Leduc

Réponse


Premièrement, vos batteries devraient être débranchées et entreposées à l’abri du froid et de l’humidité. Une fois par mois, appliquez une charge et vérifiez le niveau de liquide dans les cellules. Inutile de faire fonctionner le frigo, surtout en période hivernale. Un réfrigérateur par absorption n’est pas fait pour fonctionner sous les 3 °C. Vous pouvez ruiner votre frigo en agissant ainsi. Entrouvrez simplement la porte du réfrigérateur et du congélateur pour permettre une certaine circulation d’air. Le plus important reste la circulation d’air à l’intérieur de votre véhicule récréatif. Veillez à l’ouverture de toutes les sources de ventilation possibles. De plus, vous pouvez déposer à l’intérieur des journaux, du charbon de bois ou de la litière à chat. Ce sont tous de très bons capteurs d’humidité.

Gilles Courcelles


Question


Je possède une caravane à sellette de 11,6 m (38 pi). Ma question concerne les batteries. J’ai deux batteries de six volts de bonne qualité, montées en série. J’ai aussi 460 watts de panneaux solaires sur le toit qui rechargent les batteries en continu.

Je me demande si je peux laisser les batteries dans le véhicule, sur la charge des panneaux solaires, au lieu de les retirer pour les entreposer dans la maison. Les batteries sont assez lourdes et il n’est pas facile de les sortir du VR et de les transporter jusqu’à la maison.

Que font les propriétaires d’autocaravane ? Je me le demande, car bien des batteries sont plutôt grosses (pensons à une TCR 430, par exemple).

Daniel Matte

Réponse


Vous avez le système idéal pour garder les batteries chargées. Il n’y a aucun besoin de déposer les batteries. Dans le cas d’une autocaravane, la meilleure solution est d’installer un petit chargeur d’appoint, tel un Battery Minder, spécialement conçu pour garder les batteries en bon état sur une période prolongée. Il en faudrait deux, soit un pour les batteries du moteur et un pour les batteries de l’habitation. C’est ce que j’utilise pour le remisage de ma Mustang et elle démarre rapidement au printemps !

Rémi Guertin


Question


Nous avons une caravane de 6,7 m (22 pi) avec une rallonge de 91 cm sur 213 cm (3 pi x 7 pi), où se trouvent la table et les banquettes. Voici ma question : lorsque nous voyageons, nous aimons bien piqueniquer dans la caravane. Je me demande s’il y a un risque de s’installer dans la rallonge qui est à l’intérieur du VR. Est-ce que le système est suffisamment solide et conçu pour qu’on l’utilise de cette façon ?

Diane Tanguay

Réponse


Non. Le plancher de la rallonge devrait être à plat sur le plancher de la caravane. Lorsque la rallonge est complètement fermée, elle est légèrement soulevée et il y a une pression exercée sur le haut du cadre. Si l’on ajoute le poids de deux personnes, le cadre pourrait être soumis à trop de pression et être endommagé.

Rémi Guertin