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Mécanique et entretien
À quelle pression gonfler ses pneus? Quel véhicule tracteur choisir pour sa caravane? Comment prévenir les mauvaises odeurs? Dans l'incertitude, il fait bon discuter avec un expert. Notre chroniqueur technique Rémi Guertin répond à vos questions.

Préoccupée par la condensation


Question


Nous sommes allés camper avec notre autocaravane de classe B+ Leisure Travel Van 2016 que nous venons juste d’acheter. Durant la nuit, le mercure est descendu à 8 °C. Nous avons donc fait fonctionner le chauffage. Le matin suivant, nous nous sommes rendu compte qu’il y avait des gouttes de condensation dans les armoires donnant sur le mur extérieur du VR. Est-ce que c’est normal ou est-ce que ça peut cacher un problème plus grave ? Les portes des armoires étaient toutes fermées durant la nuit.

Chantal

Réponse


Je crois qu’il peut s’agir là d’un problème tout à fait ponctuel généralement attribuable à un certain manque d’expérience. Tout d’abord, lorsque vous me dites avoir laissé le chauffage fonctionner toute la nuit, la question qui me vient est de savoir si toutes les fenêtres ainsi que l’aérateur-ventilateur au plafond étaient fermés. Il faut savoir que les passagers à bord d’un VR produisent, tant par leur respiration que par l’utilisation d’accessoires (douche, cuisson des aliments, eau chaude pour laver la vaisselle, etc.), une grande quantité d’humidité. Il s’avère très important d’assurer une constante ventilation, particulièrement par  temps frisquet, afin que cette humidité puisse s’évacuer vers l’extérieur. Contrairement à ce que plusieurs imaginent, un véhicule récréatif adéquatement ventilé sera plus confortable puisque l’air intérieur en deviendra moins humide.

Je présume également que, ayant utilisé le chauffage toute la nuit, celle-ci fut plutôt froide. Or, les VR présentent une faible isolation au plan thermique. Parce que les murs extérieurs sont plus froids que les cloisons internes, à leur contact, l’air chaud et chargé d’humidité de l’intérieur se refroidit brusquement et toute la vapeur d’eau qu’il contient se condense pour former des gouttelettes qui, selon leur abondance, glissent le long des murs extérieurs, un phénomène souvent observé dans les armoires ou les penderies complètement fermées.

Je vous suggère donc, dans une telle situation, de laisser une fenêtre légèrement entrouverte et peut-être de laisser aussi le ventilateur tourner à petite vitesse. Permettre également une circulation d’air dans les armoires, si minime soit-elle, devrait remédier à la situation.

Paul Laquerre

Magnésium ou aluminium ?


Question


Au printemps, je devrai remplacer l’anode du chauffe-eau de notre caravane, une Vintage Cruiser 23 RSS 2020. La marque est Suburban et le modèle, SW6DE. Le fabricant offre deux types d’anodes, soit en magnésium ou en aluminium. Quelles sont les différences entre les deux ? Est-ce qu’une se révèle meilleure que l’autre ?

Martial Gourde

Réponse


Pour protéger un réservoir en acier comme votre chauffe-eau, on installe une tige de magnésium, qu’on appelle anode sacrificielle. Dans l’eau, quand deux métaux différents sont immergés, l’un des deux métaux se fait gruger par la corrosion et émet des électrons (donc un courant) qui protègent l’autre métal.

Quand on a une tension fournie par une anode sacrificielle, les électrons ne peuvent circuler, ce qui empêche la formation de corrosion dans un réservoir en acier. Que l’anode soit en aluminium ou en magnésium importe peu, car les deux font très bien le travail. Pour ma part, je considère que la tige en aluminium a des caractéristiques supérieures, mais son prix est plus élevé d’environ 35 %. Autre facteur à considérer, si l’on séjourne dans un camping qui fournit une eau de puits souterrain (eau saumâtre), l’anode en magnésium a tendance à se désagréger plus rapidement et à rendre l’eau brunâtre.

Tout ceci relève de la chimie des métaux. Pour le dire simplement, une anode en aluminium est un bon investissement, mais l’anode en magnésium est la plus utilisée dans les réservoirs Suburban.

Gilles Courcelles


Question


Nous avons une camionnette Sierra 3500 dont les pneus vont avoir 10 ans. Ils ne sont ni usés ni craquelés. Nous voyageons avec une caravane portée qui pèse environ 1 815 kg (4 000 lb) quand elle est chargée. L’hiver, la camionnette est remisée. Est-ce vrai que les pneus peuvent éclater ?

Robert Lapierre

Réponse


Tous les experts sont d’accord. Les pneus devraient être remplacés après 6 ans d’usage en raison de possibles dommages internes non apparents, comme la rouille des ceintures d’acier ou le bris de composantes internes. Vos frais seraient d’environ 1 500 $ pour remplacer six pneus, mais c’est là un moindre cout que ceux entrainés par des dommages causés par un pneu qui se brise ou encore un accident résultant de l’éclatement d’un pneu.

Rémi Guertin


Question


J’ai fait préparer mon équipement pour l’hiver par un expert. Étant donné que je laissais l’électricité en fonction pour maintenir les  batteries, celui-ci m’a recommandé de laisser le frigo en mode électrique, pour éviter la rouille et la condensation. Il m’a également conseillé de laisser fonctionner le ventilateur Fan-Tastic, afin d’éliminer l’humidité. Que pensez-vous de cela ? Nous laissons aussi des seaux de granules pour contrer l’humidité. Est-ce bon ?

Alain Leduc

Réponse


Premièrement, vos batteries devraient être débranchées et entreposées à l’abri du froid et de l’humidité. Une fois par mois, appliquez une charge et vérifiez le niveau de liquide dans les cellules. Inutile de faire fonctionner le frigo, surtout en période hivernale. Un réfrigérateur par absorption n’est pas fait pour fonctionner sous les 3 °C. Vous pouvez ruiner votre frigo en agissant ainsi. Entrouvrez simplement la porte du réfrigérateur et du congélateur pour permettre une certaine circulation d’air. Le plus important reste la circulation d’air à l’intérieur de votre véhicule récréatif. Veillez à l’ouverture de toutes les sources de ventilation possibles. De plus, vous pouvez déposer à l’intérieur des journaux, du charbon de bois ou de la litière à chat. Ce sont tous de très bons capteurs d’humidité.

Gilles Courcelles


Question


Je possède une caravane à sellette de 11,6 m (38 pi). Ma question concerne les batteries. J’ai deux batteries de six volts de bonne qualité, montées en série. J’ai aussi 460 watts de panneaux solaires sur le toit qui rechargent les batteries en continu.

Je me demande si je peux laisser les batteries dans le véhicule, sur la charge des panneaux solaires, au lieu de les retirer pour les entreposer dans la maison. Les batteries sont assez lourdes et il n’est pas facile de les sortir du VR et de les transporter jusqu’à la maison.

Que font les propriétaires d’autocaravane ? Je me le demande, car bien des batteries sont plutôt grosses (pensons à une TCR 430, par exemple).

Daniel Matte

Réponse


Vous avez le système idéal pour garder les batteries chargées. Il n’y a aucun besoin de déposer les batteries. Dans le cas d’une autocaravane, la meilleure solution est d’installer un petit chargeur d’appoint, tel un Battery Minder, spécialement conçu pour garder les batteries en bon état sur une période prolongée. Il en faudrait deux, soit un pour les batteries du moteur et un pour les batteries de l’habitation. C’est ce que j’utilise pour le remisage de ma Mustang et elle démarre rapidement au printemps !

Rémi Guertin