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Mécanique et entretien
À quelle pression gonfler ses pneus? Quel véhicule tracteur choisir pour sa caravane? Comment prévenir les mauvaises odeurs? Dans l'incertitude, il fait bon discuter avec un expert. Notre chroniqueur technique Rémi Guertin répond à vos questions.

Quand faut-il préparer son VR pour l’hiver ?


Question


Selon vous, à partir de quel degré de température est-il préférable de préparer son autocaravane pour l’hiver afin d’être certain d’éviter des bris ? Nous venons de faire l’acquisition d’une autocaravane Leisure Travel  Van et nous désirons aller passer quelques mois en Floride et au Texas durant l’hiver. Nous sommes toujours indécis lorsque vient le temps de décider si les températures sont trop froides et qu’il est urgent de procéder.

Chantal Biron

Réponse


Il est toujours délicat de répondre avec grande précision à cette question, car trop de variables doivent être  considérées. Cependant, voici quelques lignes directrices que je me suis données et qui, je l’espère, vous permettront d’y voir un peu plus clair.

D’emblée, je tiens à vous préciser qu’il m’aurait été précieux de connaitre le moment de votre départ du Québec. Il s’agit là de l’enjeu le plus critique à prendre en considération.

Personnellement, il m’arrive souvent de partir durant la seconde moitié du mois de novembre. Comme nos  automnes semblent de plus en plus vouloir retarder l’hiver, il est primordial d’avoir un oeil très attentif sur les prévisions de la météo. Que le mercure descende de 4-5 °C durant la nuit n’aura pas un impact important sur la plomberie de votre VR, surtout si durant le jour, la température grimpe au-dessus du point de  congélation. N’oubliez pas que votre VR se réchauffera durant le jour et que la masse thermique qu’il constituera fera en sorte que, pour une nuit, la température à l’intérieur sera plus élevée que celle qui sévira à l’extérieur. Cependant, si le froid descend à -10 °C et qu’il reste dans une plage de gel même le jour, cela  pourra devenir problématique. La prudence reste votre meilleure alliée. Toutefois, si votre départ vers le sud est prévu pour le début de la prochaine année, il serait alors de mise de préparer votre véhicule à l’hiver.

Pour un départ l’automne, il est souvent possible de ne pas faire toute la préparation pour peu que l’on  prenne quelques précautions. Ainsi, laisser un petit calorifère électrique allumé ou faire fonctionner le système de chauffage à une température de consigne de 10 °C représentent deux moyens de s’en sortir pour  quelques jours. Malheureusement, lorsque le VR n’est pas branché sur une prise électrique, cela complique  les choses. Quant au chauffage au propane, s’il constitue un bon dépannage, y avoir recours pendant une longue période videra votre réserve de gaz assez rapidement.

De plus, certains VR ont des soutes à bagages chauffées et même, dans certains cas, des éléments électriques  chauffants sous les réservoirs à liquide. Il est certain que si vous avez vidé et drainé tous ces réservoirs et que la plomberie interne est relativement protégée par toutes les mesures évoquées ci-dessus, les risques seront quasi nuls.

Si votre pompe à eau est placée à l’extérieur du réservoir, dans une soute chauffée, aucun problème ne se  pose. Toutefois, une pompe à eau submersible dans le réservoir d’eau fraiche pourrait présenter plus de risque de s’endommager. Il vous faudra alors ajouter de l’antigel non toxique dans le réservoir et actionner la pompe pour bien la remplir d’antigel. Même si vous aviez déjà vidé et drainé le réservoir, cela n’aura pas  éliminé l’eau résiduelle dans la pompe et son diaphragme intérieur, une pièce fragile qui pourrait se briser  sous l’effet du gel. Malheureusement, chaque automne présente des conditions climatiques différentes qu’il est difficile de prévoir à longue échéance. Il m’est personnellement arrivé d’avoir à faire la préparation pour l’hiver pour seulement un jour ou deux alors que d’autres fois, il m’a été possible d’échapper à cette corvée.

Bonne chance et tenez les prévisions météo à l’oeil !

Paul Laquerre

Un problème de corrosion


Question


J’observe de la corrosion sur le support supérieur des batteries, mais pas sur les bornes. Quelle en serait la cause, selon vous ? Aussi, est-il important de garder ses batteries propres ?

Jacques Dutil

Réponse


La corrosion de votre support est causée par les vapeurs d’acide corrosives dégagées par vos batteries en charge. Les vapeurs dégagées par les batteries au plomb attaquent tous les métaux qui se trouvent à proximité dans un endroit clos.

Pour limiter les dégâts, il est très important de garder cet espace propre et exempt de corrosion. Parfois, il suffit de démonter les batteries, de brosser les parties métalliques avec une brosse d’acier et de repeindre le tout avec une peinture antirouille. Pour plus de résistance à la corrosion, vaporisez une graisse antirouille sur toutes les parties métalliques et, bien entendu, appliquez une graisse diélectrique sur les bornes de vos batteries.

Gilles Courcelles

Quand faut-il préparer son VR pour l’hiver ?


Question


Selon vous, à partir de quel degré de température est-il préférable de préparer son autocaravane pour l’hiver afin d’être certain d’éviter des bris ? Nous venons de faire l’acquisition d’une autocaravane Leisure Travel Van et nous désirons aller passer quelques mois en Floride et au Texas durant l’hiver. Nous sommes toujours indécis lorsque vient le temps de décider si les températures sont trop froides et qu’il est urgent de procéder.

NDLR : La question de Mme Biron nous a été envoyée tout juste avant la pandémie.

Chantal Biron

Réponse


Il est toujours délicat de répondre avec grande précision à cette question, car trop de variables doivent être considérées. Cependant, voici quelques lignes directrices que je me suis données et qui, je l’espère, vous permettront d’y voir un peu plus clair.

D’emblée, je tiens à vous préciser qu’il m’aurait été précieux de connaitre le moment de votre départ du Québec. Il s’agit là de l’enjeu le plus critique à prendre en considération.

Personnellement, il m’arrive souvent de partir durant la seconde moitié du mois de novembre. Comme nos automnes semblent de plus en plus vouloir retarder l’hiver, il est primordial d’avoir un oeil très attentif sur les prévisions de la météo. Que le mercure descende de 4-5 °C durant la nuit n’aura pas un impact important sur la plomberie de votre VR, surtout si durant le jour, la  température grimpe au-dessus du point de congélation. N’oubliez pas que votre VR se réchauffera durant le jour et que la masse  thermique qu’il constituera fera en sorte que, pour une nuit, la température à l’intérieur sera plus élevée que celle qui sévira à l’extérieur. Cependant, si le froid descend à -10 °C et qu’il reste dans une plage de gel même le jour, cela pourra devenir problématique. La prudence reste votre meilleure alliée. Toutefois, si votre départ vers le sud est prévu pour le début de la prochaine année, il serait alors de mise de préparer votre véhicule à l’hiver.

Pour un départ l’automne, il est souvent possible de ne pas faire toute la préparation pour peu que l’on prenne quelques précautions. Ainsi, laisser un petit calorifère électrique allumé ou faire fonctionner le système de chauffage à une température de consigne de 10 °C représentent deux moyens de s’en sortir pour quelques jours. Malheureusement, lorsque le VR n’est pas branché sur une prise électrique, cela complique les choses. Quant au chauffage au propane, s’il constitue un bon dépannage, y avoir recours pendant une longue période videra votre réserve de gaz assez rapidement.

De plus, certains VR ont des soutes à bagages chauffées et même, dans certains cas, des éléments électriques chauffants sous les réservoirs à liquide. Il est certain que si vous avez vidé et drainé tous ces réservoirs et que la plomberie interne est relativement protégée par toutes les mesures évoquées ci-dessus, les risques seront quasi nuls.

Si votre pompe à eau est placée à l’extérieur du réservoir, dans une soute chauffée, aucun problème ne se pose. Toutefois, une pompe à eau submersible dans le réservoir d’eau fraiche pourrait présenter plus de risque de s’endommager. Il vous faudra alors ajouter de l’antigel non toxique dans le réservoir et actionner la pompe pour bien la remplir d’antigel. Même si vous aviez déjà vidé et drainé le réservoir, cela n’aura pas éliminé l’eau résiduelle dans la pompe et son diaphragme intérieur, une pièce fragile qui pourrait se briser sous l’effet du gel.

Malheureusement, chaque automne présente des conditions climatiques différentes qu’il est difficile de prévoir à longue échéance. Il m’est personnellement arrivé d’avoir à faire la préparation pour l’hiver pour seulement un jour ou deux alors que d’autres fois, il m’a été possible d’échapper à cette corvée.

Bonne chance et tenez les prévisions météo à l’oeil !

Paul Laquerre

Que faire avec le scellant ?


Question


J’aimerais savoir si je dois enlever tout le scellant des joints existants avant d’en ajouter. Serait-il préférable de seulement en rajouter sur les joints, sur les tuyaux d’aération, par exemple ?

Pierre Boileau

Réponse


On devrait enlever le vieux scellant. Le nouveau aura une meilleure adhérence et une meilleure apparence. Utilisez un outil en plastique, ce qui diminue les risques d’endommager le fini autour de la zone de travail. Cela permet aussi de révéler certains défauts qui seraient cachés. Pour les surfaces larges comme le toit, on doit utiliser un produit autolissant (self-levelling) qui s’étend de lui-même.

Rémi Guertin

À la recherche des bons pneus


Question


J’aimerais savoir quel pneu serait adéquat pour ma caravane. Présentement, celle-ci est munie des pneus d’origine, des Westlake Super ST 225/75R15 de 10 plis.

Le poids nominal brut de la caravane atteint 5 440 kg (11 995 lb), le poids à vide est de 4 305 kg (9 492 lb) et la charge utile est de 1 108 kg (2 443 lb). Tous ces poids sont indiqués sur la plaque signalétique de ma caravane. J’aimerais installer des pneus de 12 plis pour être en règle compte tenu du poids nominal brut. Quels seraient les marques et modèles de pneus que vous pourriez me conseiller ?

Gilles Girard

Réponse


Le format des pneus que vous avez sur votre caravane peut supporter 5 135 kg (11 320 lb) sur les essieux. Le poids du VR inclut 782 kg (1 725 lb) sur la sellette. Il n’y a donc que 3 523 kg (7 767 lb) sur les quatre pneus de la caravane à vide. Avec votre équipement à bord,  le poids sur la sellette montera à environ 907 kg (2 000 lb), laissant jusqu’à 4 535 kg (10 000 lb) sur les essieux, ceci comparativement
à ladite capacité de 5 135 kg (11 320 lb) des pneus.

Compte tenu de tout cela, les pneus de 12 plis sont acceptables. Je vous recommande le Goodyear Endurance 225-75-15 LRE. Il n’existe cependant pas de catégorie 12 plis dans ce format de pneus. Si vous désirez obtenir une capacité plus élevée, il faudrait passer aux roues et pneus de 16 pouces. C’est là une option assez dispendieuse, par contre…

Rémi Guertin