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Véhicules tracteurs/tractés


Question


Je possède une camionnette RAM 1500 2017, avec moteur V8 Hemi 5,7 L et une capacité maximale de traction de 4 459 kg (9 830 lb). C’est une 4X4 avec cabine double et une caisse de 1,95 m (6 pi 4 po) pour une charge utile de 662 kg (1 460 lb).

On devait se procurer une petite caravane à sellette, mais on est tombé en amour avec une Domani Vetta DF300 2008 beaucoup plus lourde que prévu, soit 4 150 kg (9 150 lb) à vide. Les modèles de camionnettes qui m’intéressent sont Ford, GMC ou RAM.

Voici mes questions : devrais-je changer pour une plus grosse camionnette ou peut-on juste modifier la suspension et la caisse pour répondre au besoin de traction ? Si je dois changer, devrais-je prendre une camionnette 2500 ou, tant qu’à y être, considérer une 3500 ? À ce sujet, le confort de la suspension de la camionnette 1500 est impressionnant, retrouve-t-on le même confort dans les 2500 et 3500 ? La caisse de 2,4 m (8 pi) est-elle préférable ? Et, finalement, le moteur diésel est-il OK ou trop bruyant ?

Serge Rousseau

Réponse


Le poids sur la sellette va dépasser 907 kg (2 000 lb) avec les batteries, le propane et tout ce que vous placez dans la chambre et les coffres sous le VR. On additionne ensuite le poids de la sellette et des passagers. Vous avez donc besoin d’une camionnette 2500. Le modèle RAM 2500 avec sa suspension à ressorts, ou encore la suspension à air optionnelle, demeure très confortable. J’ai ramassé du matériel avec mon voisin qui possède cette camionnette et elle est très bien. Une caisse de 1,98 m (6,5 pi) sera correcte. La version 3500 n’est pas requise.

Le moteur diésel est un peu plus bruyant, mais pas plus qu’un moteur à essence qui force, donc je ne vois pas de désagrément de ce côté. Votre camionnette RAM 1500 ne peut pas être modifiée pour tracter la Domani. Le châssis, les freins et les essieux ont une certaine limite et la charge légale autorisée serait grandement dépassée, sans parler des risques d’accident causés par la surcharge.

Rémi Guertin 



Question


J’ai une nouvelle caravane pesant 1 724 kg (3 800 lb) à vide. Je cherche un véhicule approprié pour la tracter et ma question est la suivante : les capacités affichées par les fabricants sont-elles absolues ou y a-t-il une marge de manoeuvre ?

Par exemple, la VUS Cherokee 2017 affiche une capacité de traction de 2 014 kg (4 500 lb). Est-ce suffisant ou dois-je aller vers un véhicule pouvant tracter 2 268 kg (5 000 lb) – une camionnette Honda Ridgeline, par exemple – ou même 2 722 kg (6 000 lb) ? Je suis souvent en déplacement, donc je tracte assez souvent. J’irai examiner le VUS Pathfinder… Ce sera lui ou la camionnette Honda Ridgeline… N’hésitez pas à me répondre si vous voyez des avantages à l’un de ces deux choix.

Gilbert Ferri

Réponse


La capacité de traction devrait généralement être respectée. Le Cherokee est un bon tracteur, mais il vaut mieux respecter sa limite. Vous n’auriez qu’un jeu de 318 kg (700 lb) pour votre équipement, ce qui est peu, à moins que vous voyagiez léger. Certaines caravanes, comme la Vista de Gulf Stream, sont plus faciles à tracter grâce à leur forme arrondie. Aussi un déflecteur placé sur le toit du tracteur réduirait l’effort de traction.

Un tracteur ayant une capacité de traction de 2 268 kg (5 000 lb) serait un meilleur choix. Le VUS Kia Sorento avec moteur V6 peut tracter 2 268 kg (5 000 lb) et le VUS Pathfinder de Nissan peut tracter 2 722 kg (6 000 lb), il y a donc plusieurs possibilités. Le VUS de Pathfinder et la camionnette de Ridgeline sont d’excellents choix, avec une fiabilité exemplaire. Donc, ce sera selon vos préférences pour la conduite et le confort.

Rémi Guertin 



Question


Ma conjointe et moi envisageons d’acheter une caravane et un VUS, car celui que nous avons présentement ne peut tracter que 907 kg (2 000 lb). J’aimerais un Ford Escape ou l’équivalent, équipé pour remorquer 1 588 kg (3 500 lb), mais cela nous limite pour la taille de la caravane. Les VUS qui peuvent tracter jusqu’à 2 268 kg (5 000 lb), comme le Jeep Grand Cherokee ou l’Explorer de Ford, sont intéressants, mais je les trouve un peu dispendieux. J’ai trouvé une autre option, un Jeep Cherokee (le petit) avec un moteur V6 qui tracte 2 041 kg (4 500 lb).

Nous prévoyons de partir quatre à cinq fois par été à des distances de moins de 200 km, en plus de faire un plus long voyage (Nouveau-Brunswick ou Myrtle Beach, par exemple). Nous sommes deux à voyager et nous ne surchargerons pas la caravane.

Est-ce préférable que le VR tracté ait un ou deux essieux ? Une forme arrondie pourrait-elle aider ? J’ai vu également des VR de 2 m (7 pi) et de 2,4 m (8 pi) de large ayant le même poids ; cela fait-il une différence ?

Réjean Leboeuf

Réponse


Le Jeep Cherokee avec sa capacité de traction de 2 041 kg (4 500 lb) vous offrirait plus de latitude pour choisir votre caravane. Je vous recommande de le prendre avec l’option remorquage, car vous avez alors le rapport de pont 3,55. De plus, l’attache-remorque de Chrysler est très solide.

Une caravane de 2,3 m (90 po) de largeur possède 6 % moins de surface frontale qu’une autre de 2,4 m (96 po) de largeur. Cela représente donc moins d’effort de traction. Une forme arrondie à l’avant et à l’arrière réduit aussi l’effort de traction. Le nombre d’essieux varie selon le poids. La stabilité de la combinaison sera assurée par un ajustement judicieux des barres de transfert de poids. Le devant du véhicule tracteur doit descendre aussi lors de la mise sous tension des barres, comparativement à la hauteur en mode libre.

Le poids de votre équipement varie selon les utilisateurs et la longueur de votre séjour. Le poids ajouté n’est pas si critique, car il ne sera ressenti que lors de l’accélération et dans les côtes. La forme aérodynamique du VR est plus importante, car elle diminue l’effort de traction et laisse plus de puissance pour monter les côtes. De toute façon, dans une petite caravane, on aura tendance à mettre moins d’équipement. J’espère vous avoir fourni assez de points pour guider votre choix.

Rémi Guertin 



Question


Nous avions une caravane Trillium 4500 que nous remorquions sans difficulté avec une berline Toyota Venza. Nous venons de faire l’acquisition d’une Trillium 5500 de 5,48 m (18 pi) dont le poids est de 1 270 kg (2 800 lb). Est-ce que la Venza dotée d’un moteur de six cylindres et de quatre roues motrices est suffisamment puissante pour la remorquer, en tenant compte du fait que nous prévoyons faire un voyage en Alaska ? Sinon, que penser de la Honda Ridgeline ? Ma femme préfèrerait éviter d’acheter une camionnette.

Réjean Robidoux

Réponse


Il est certain que votre Venza va transpirer à remorquer votre nouvelle Trillium, d’autant plus que vous comptez vous rendre prochainement dans les Rocheuses pour atteindre l’Alaska. Votre Venza est dotée d’un moteur atmosphérique, dont le couple est plutôt bas. Pour compenser ce manque de puissance, elle doit donc rétrograder fréquemment, ce qui a un impact direct sur sa consommation et sur le bruit du moteur. Notez également qu’un moteur atmosphérique perd 1 % de sa puissance chaque fois que l’altitude grimpe de 100 m. Cela signifie que dans les Rocheuses, si vous grimpez à une altitude de 3 000 m, vous aurez perdu 30 % de la puissance que vous aviez avant d’entreprendre la montée. Ce phénomène, propre aux moteurs atmosphériques, s’explique par la raréfaction de l’air.

Votre hypothèse de remplacer votre actuelle Venza par une camionnette de marque Honda n’est pas mauvaise. Cependant, même si ce véhicule offre une plus grande capacité de traction, il présente toujours les mêmes lacunes que la Venza : faible couple, moteur atmosphérique. Comme vous ne voulez pas aller vers une camionnette de grand format, je serais porté à vous conseiller de jeter un coup d’oeil au modèle Canyon de GMC. Un modèle similaire est également offert par Chevrolet. Cette camionnette de format intermédiaire offre une capacité de remorquage qui excède vos besoins actuels, mais qui pourrait s’avérer précieuse si jamais vous optiez pour une caravane plus lourde que votre Trillium 5500. De plus, elle s’avère très agréable à conduire et, lorsqu’on est au volant, on oublie rapidement qu’il s’agit d’une camionnette.

La raison pour laquelle je vous mentionne ce modèle est qu’il offre en option une motorisation turbo diésel. Il s’agit d’un moteur Duramax à quatre cylindres de 2,8 L au couple impressionnant qui atteint 356 lb-pi à un régime aussi bas que 2 000 tr/min. Comme il dispose d’un turbo, cela signifie que l’altitude n’a pas d’emprise sur lui, ou bien peu. En effet, le turbocompresseur, comme son nom l’indique, augmente la pression d’air à l’intérieur des cylindres, cela même si l’air se raréfie à l’extérieur. Conséquemment, vous n’auriez aucun problème dans les longues montées alors que le Ridgeline s’essoufflerait beaucoup plus facilement. N’oubliez pas qu’un moteur qui peine à grimper a tendance à chauffer, un facteur qu’il faut surveiller avec attention.

Paul Laquerre 



Question


Je magasine les caravanes à sellette et je ne sais plus où donner de la tête ! Mon véhicule tracteur est une camionnette Dodge RAM 1500 avec une charge utile de 671 kg (1 480 lb).

Est-il vrai que si j’ajoute des ballons à la suspension arrière, j’augmenterai alors la charge utile, ce qui ne serait pas souhaitable ? Ai-je raison ? Par ailleurs,  on me dit aussi qu’il me faut des pneus LT. Est-ce vrai ?

André Marcil

Réponse


L’ajout de ballons à la suspension arrière de votre RAM n’augmente pas sa charge utile légale. La camionnette RAM a le désavantage de posséder un PNBV de seulement 2 812 kg (6 200 lb) alors que la majorité de ses concurrentes a un PNBV d’environ 3 175 kg (7 000 lb). Certains modèles plus luxueux de RAM ont une charge utile d’aussi peu que 454 kg (1 000 lb) avec le moteur diésel…

La charge utile de votre RAM doit inclure le poids des passagers, de la sellette et de la caravane sur la sellette. Elle est donc très limitée. Vous pourrez enlever du poids en remplaçant le hayon de la caisse par un filet et en plaçant la roue de secours du VR sur son parechoc. Vous pourriez dépasser légèrement la charge utile de votre RAM (comme bien des caravaniers tractant avec une RAM 1500), l’important est que l’essieu arrière ne soit pas surchargé. Les pneus de votre RAM sont conçus pour supporter la capacité de l’essieu arrière ; je crois qu’ils sont suffisants pour tracter une caravane à sellette ultralégère.

Rémi Guertin