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Véhicules tracteurs/tractés


Question


Je possédais une caravane A-Liner avec laquelle j’avais beaucoup de plaisir à camper. Mon seul désagrément était que, comme pour bien des caravanes, les joints ont dû être refaits. Certains de mes amis ont dû refaire le plancher de la leur, après seulement deux ans d’utilisation. Ces petits bijoux valent le prix d’une voiture ! Ils devraient être mieux construits…

J’ai eu l’idée de me fabriquer une caravane avec une remorque cargo fermée (de marque Idéal Cargo, fabriquée au Québec), qui aurait les dimensions suivantes : longueur de 4,9 m + 60 cm pour le nez en V (V-Nose) (16 pi + 2 pi), largeur de 2,6 m (8 pi 6 po) et un dégagement intérieur de 2,1 m (7 pi).

En gros, ses caractéristiques seraient les suivantes :
• Châssis tubulaire galvanisé, garanti à vie contre la rouille
• Structure intérieure tubulaire galvanisée, tous les 40,5 cm (16 po)
• Tôle extérieure collée et rivetée sur la structure
• Toit en tôle fait d’un seul morceau (garanti 10 ans contre l’infiltration d’eau)

Existe-t-il des compagnies d’assurance qui n’ont pas peur d’assurer des caravanes artisanales ?

J’ai l’intention de faire vérifier l’électricité par un électricien et de faire faire l’installation du gaz propane par des spécialistes. Par contre, je veux construire l’habitacle moi-même, en entier. Que me recommandez-vous ?

Denis Pinard

Réponse


Votre projet n’a rien d’insensé ou d’excentrique. J’ai souvent rencontré des caravaniers qui, comme vous le projetez, s’étaient lancés dans une semblable aventure, avec des fourgonnettes pour la plupart, certes, mais aussi à l’occasion avec de simples remorques.

Lors de la matérialisation de votre rêve, il sera fort important, dès le début, de prévoir avec un maximum de précision la masse qu’aura votre VR une fois construit. Cette donnée sera majeure pour déterminer la robustesse des essieux qui le supporteront.

Bien que peu nombreux, il existe des assureurs qui acceptent de couvrir les véhicules artisanaux. Toutefois, ceux-ci exigent souvent que leur valeur réelle soit estimée par un expert en véhicules récréatifs. Cette personne effectuera également une inspection de l’ensemble des composantes du VR : plomberie,  électricité, canalisations de gaz, réservoirs septiques… Je vous conseille de contacter votre courtier d’assurance et de lui confier la tâche de vous trouver un assureur compréhensif à l’égard de votre situation. Après tout, il s’agit là de la mission professionnelle d’un courtier.

Je vous souhaite la meilleure des chances dans la réalisation de votre rêve et, si je peux vous donner un dernier conseil, conservez tous les documents relatifs  à vos dépenses ainsi que la documentation fournie par les fabricants des appareils et accessoires que vous installerez sur votre VR.

Paul Laquerre


Question


Je possède une caravane à sellette Solitude Grand Design ST368RD 2015 avec un poids nominal brut (PNBV) de 7 258 kg (16 000 lb), un poids nominal brut sur chaque essieu (PNBE) de 3 175 kg (7 000 lb) et un poids à vide (PV) de 5 797 kg (12 780 lb).

À l’avant du VR, il y a une laveuse-sécheuse dans la penderie de la chambre et un minifrigo dans la soute. Nous avons également changé le matelas du lit (très grand) pour obtenir une meilleure qualité de sommeil, ce qui a augmenté son poids.

Je pense donc qu’à pleine charge, soit 7 258 kg (16 000 lb), en s’assurant d’équilibrer le poids pour ne pas dépasser le PNBV ni la capacité des essieux de 6 350 kg (14 000 lb), le poids sur la sellette pourrait dépasser les 907 kg (2 000 lb). Je crois même qu’il pourra s’approcher des 1 360 kg (3 000 lb), ce qui laisse moins de 5 897 kg (13 000 lb) sur les essieux.

Je veux acquérir une camionnette pour tracter ma caravane. Je pense à une F350 de Ford ou une RAM 3500 de Dodge. Je compte rouler plus de 40 000 km par année jusque dans l’Ouest américain et au Mexique. J’envisage d’opter pour un moteur diésel.

Mes hypothèses de répartition du poids de la caravane sont-elles réalistes ? Pour cette configuration, mon choix de véhicule tracteur est-il adéquat ? Devrais-je opter pour les roues jumelées à l’arrière ? Un véhicule à quatre roues motrices est-il préférable ? Est-il utile d’ajouter des ballons à la suspension arrière ? Quels sont les facteurs qui militent en faveur d’un fabricant plutôt que l’autre ?

Gilles Lessard

Réponse


Cette caravane a un poids de 1 179 kg (2 600 lb) sur la sellette. Avec l’ajout du matelas, du réfrigérateur et de la laveuse, on s’approche de 1 360 kg (3 000 lb) sans avoir rien placé dans la penderie, sous le lit et dans les coffres à l’avant. On additionne ensuite le poids de la sellette et des passagers. Vous allez dépasser 1 814 kg (4 000 lb) de charge sur le camion. Je crois que vous devriez passer à la camionnette de série 3500 à roues jumelées, car celle à roues simples n’aura pas la charge utile requise. Par contre, pas besoin d’ajouter des ballons… Une motorisation diésel est de mise pour ce type de camionnette. Par ailleurs, 90 % des camionnettes sont vendues en modèle 4RM, ce que je vous recommande. De plus, une camionnette à roues jumelées à 2 roues motrices n’irait pas loin sur la neige, juste au cas…

J’aurais une préférence pour la RAM avec moteur Cummins, mais faites un essai routier afin de confirmer qu’elle répond à vos attentes sur le plan du confort. Celle de GM serait aussi un excellent choix.

Rémi Guertin


Question


Nous voulons nous acheter une caravane Kodiak UltraLite 201QB 2017 ou 2018.

Ce modèle nous intéresse beaucoup pour voyager et y demeurer quelques semaines en hiver. Je me demande quel serait le bon véhicule tracteur pour ce véhicule récréatif.

Nous voulons un véhicule qui fera le travail en traction, qui ne sera pas trop couteux à l’entretien et qui ne sera pas trop gourmand en mode libre. Que pensez-vous de la camionnette GMC Canyon V6, la Toyota Tacoma ou la Nissan V6 ou V8 ?

Un couple de caravanier

Réponse


Votre caravane pèse 1 746 kg (3 849 lb). Je vous recommande le Nissan Pathfinder qui offre une capacité de traction de 2 722 kg (6 000 lb) ou encore le Toyota Highlander qui offre une capacité de traction de 2 268 kg (5 000 lb). Ces deux VUS sont fiables et ils ont une consommation de carburant raisonnable en mode libre. Le GMC Canyon est bien coté, de même que le Toyota. Le Nissan est lourd et un peu gros pour tracter une petite caravane. Évitez surtout le V8 qui a une grande soif…

Rémi Guertin


Question


J’aimerais savoir si l’on peut tracter une auto électrique comme youyou ou une auto hybride, peu importe laquelle, sans problème.

Sarah Landry

Réponse


La liste est courte, mais il y a quelques possibilités. Le Ford C-Max hybride se tracte sur ses roues. La Chevrolet Bolt et la Toyota Prius devront être tractées à l’aide d’un essieu porteur (tow dolly).

Rémi Guertin 



Question


Je suis propriétaire d’une caravane à sellette Big Country de 11,6 m (38 pi). Mon véhicule tracteur est un GMC 2500 HD Touring au diésel. Je vais chaque été en Caroline du Sud. Un de mes amis pense que mon équipement n’est pas sécuritaire, car le poids sur le timon dépasserait la capacité maximale et pourrait me causer des problèmes aux États-Unis. Selon vous, suis-je en danger et « illégal » avec mon équipement ? Si oui, existe-t-il une solution sans changer de véhicule tracteur ?

Un lecteur

Réponse


Avec la motorisation diésel, la charge utile est limitée. Au départ, on peut constater un excédent de 68 kg (150 lb). À cela, il faut ajouter le poids de la sellette de 68 kg (150 lb) et le poids des passagers, sans oublier que le poids sur la sellette augmentera d’environ 227 kg (500 lb) avec l’ajout de votre équipement dans les coffres et garde-robe, plus le propane et les batteries. On arrive donc à une surcharge de plus de 454 kg (1 000 lb).

Les pneus ont une capacité de 1 497 kg (3 300 lb) chacun, pour un total de 2 994 kg (6 600 lb). L’essieu arrière aurait une capacité de 2 812 kg (6 200 lb) sur un modèle 2018, il est possiblement le même sur votre 2500 HD. Je vous suggère de passer à une balance commerciale (non gouvernementale), soit chez un déménageur ou à une carrière, afin d’obtenir le poids sur l’essieu arrière. Il ne doit pas dépasser 2 812 kg (6 200 lb) et si vous respectez ce chiffre, vous seriez illégal… mais quand même plutôt sécuritaire.

Notez qu’il est rare qu’un caravanier soit envoyé à la balance par un patrouilleur d’État. Vous pourriez remplacer le panneau de la caisse par un filet de 23 kg (50 lb) et placer la roue de secours sur un support à l’arrière de la caravane, ce qui enlèverait environ 45 kg (100 lb) sur la sellette. Dans les coffres, placez les
objets lourds à l’arrière et les objets légers à l’avant. On ne peut guère faire mieux à moins de changer le camion pour un modèle 3500 à roues arrière simples, qui possède un essieu arrière d’une capacité de 3 402 kg (7 500 lb)… Sachez toutefois que circuler avec une combinaison surchargée constitue un risque pour votre sécurité bien plus que récolter une amende.

Rémi Guertin