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Véhicules tracteurs/tractés


Question


Ma conjointe et moi envisageons d’acheter une caravane et un VUS, car celui que nous avons présentement ne peut tracter que 907 kg (2 000 lb). J’aimerais un Ford Escape ou l’équivalent, équipé pour remorquer 1 588 kg (3 500 lb), mais cela nous limite pour la taille de la caravane. Les VUS qui peuvent tracter jusqu’à 2 268 kg (5 000 lb), comme le Jeep Grand Cherokee ou l’Explorer de Ford, sont intéressants, mais je les trouve un peu dispendieux. J’ai trouvé une autre option, un Jeep Cherokee (le petit) avec un moteur V6 qui tracte 2 041 kg (4 500 lb).

Nous prévoyons de partir quatre à cinq fois par été à des distances de moins de 200 km, en plus de faire un plus long voyage (Nouveau-Brunswick ou Myrtle Beach, par exemple). Nous sommes deux à voyager et nous ne surchargerons pas la caravane.

Est-ce préférable que le VR tracté ait un ou deux essieux ? Une forme arrondie pourrait-elle aider ? J’ai vu également des VR de 2 m (7 pi) et de 2,4 m (8 pi) de large ayant le même poids ; cela fait-il une différence ?

Réjean Leboeuf

Réponse


Le Jeep Cherokee avec sa capacité de traction de 2 041 kg (4 500 lb) vous offrirait plus de latitude pour choisir votre caravane. Je vous recommande de le prendre avec l’option remorquage, car vous avez alors le rapport de pont 3,55. De plus, l’attache-remorque de Chrysler est très solide.

Une caravane de 2,3 m (90 po) de largeur possède 6 % moins de surface frontale qu’une autre de 2,4 m (96 po) de largeur. Cela représente donc moins d’effort de traction. Une forme arrondie à l’avant et à l’arrière réduit aussi l’effort de traction. Le nombre d’essieux varie selon le poids. La stabilité de la combinaison sera assurée par un ajustement judicieux des barres de transfert de poids. Le devant du véhicule tracteur doit descendre aussi lors de la mise sous tension des barres, comparativement à la hauteur en mode libre.

Le poids de votre équipement varie selon les utilisateurs et la longueur de votre séjour. Le poids ajouté n’est pas si critique, car il ne sera ressenti que lors de l’accélération et dans les côtes. La forme aérodynamique du VR est plus importante, car elle diminue l’effort de traction et laisse plus de puissance pour monter les côtes. De toute façon, dans une petite caravane, on aura tendance à mettre moins d’équipement. J’espère vous avoir fourni assez de points pour guider votre choix.

Rémi Guertin 



Question


Nous avions une caravane Trillium 4500 que nous remorquions sans difficulté avec une berline Toyota Venza. Nous venons de faire l’acquisition d’une Trillium 5500 de 5,48 m (18 pi) dont le poids est de 1 270 kg (2 800 lb). Est-ce que la Venza dotée d’un moteur de six cylindres et de quatre roues motrices est suffisamment puissante pour la remorquer, en tenant compte du fait que nous prévoyons faire un voyage en Alaska ? Sinon, que penser de la Honda Ridgeline ? Ma femme préfèrerait éviter d’acheter une camionnette.

Réjean Robidoux

Réponse


Il est certain que votre Venza va transpirer à remorquer votre nouvelle Trillium, d’autant plus que vous comptez vous rendre prochainement dans les Rocheuses pour atteindre l’Alaska. Votre Venza est dotée d’un moteur atmosphérique, dont le couple est plutôt bas. Pour compenser ce manque de puissance, elle doit donc rétrograder fréquemment, ce qui a un impact direct sur sa consommation et sur le bruit du moteur. Notez également qu’un moteur atmosphérique perd 1 % de sa puissance chaque fois que l’altitude grimpe de 100 m. Cela signifie que dans les Rocheuses, si vous grimpez à une altitude de 3 000 m, vous aurez perdu 30 % de la puissance que vous aviez avant d’entreprendre la montée. Ce phénomène, propre aux moteurs atmosphériques, s’explique par la raréfaction de l’air.

Votre hypothèse de remplacer votre actuelle Venza par une camionnette de marque Honda n’est pas mauvaise. Cependant, même si ce véhicule offre une plus grande capacité de traction, il présente toujours les mêmes lacunes que la Venza : faible couple, moteur atmosphérique. Comme vous ne voulez pas aller vers une camionnette de grand format, je serais porté à vous conseiller de jeter un coup d’oeil au modèle Canyon de GMC. Un modèle similaire est également offert par Chevrolet. Cette camionnette de format intermédiaire offre une capacité de remorquage qui excède vos besoins actuels, mais qui pourrait s’avérer précieuse si jamais vous optiez pour une caravane plus lourde que votre Trillium 5500. De plus, elle s’avère très agréable à conduire et, lorsqu’on est au volant, on oublie rapidement qu’il s’agit d’une camionnette.

La raison pour laquelle je vous mentionne ce modèle est qu’il offre en option une motorisation turbo diésel. Il s’agit d’un moteur Duramax à quatre cylindres de 2,8 L au couple impressionnant qui atteint 356 lb-pi à un régime aussi bas que 2 000 tr/min. Comme il dispose d’un turbo, cela signifie que l’altitude n’a pas d’emprise sur lui, ou bien peu. En effet, le turbocompresseur, comme son nom l’indique, augmente la pression d’air à l’intérieur des cylindres, cela même si l’air se raréfie à l’extérieur. Conséquemment, vous n’auriez aucun problème dans les longues montées alors que le Ridgeline s’essoufflerait beaucoup plus facilement. N’oubliez pas qu’un moteur qui peine à grimper a tendance à chauffer, un facteur qu’il faut surveiller avec attention.

Paul Laquerre 



Question


Je magasine les caravanes à sellette et je ne sais plus où donner de la tête ! Mon véhicule tracteur est une camionnette Dodge RAM 1500 avec une charge utile de 671 kg (1 480 lb).

Est-il vrai que si j’ajoute des ballons à la suspension arrière, j’augmenterai alors la charge utile, ce qui ne serait pas souhaitable ? Ai-je raison ? Par ailleurs,  on me dit aussi qu’il me faut des pneus LT. Est-ce vrai ?

André Marcil

Réponse


L’ajout de ballons à la suspension arrière de votre RAM n’augmente pas sa charge utile légale. La camionnette RAM a le désavantage de posséder un PNBV de seulement 2 812 kg (6 200 lb) alors que la majorité de ses concurrentes a un PNBV d’environ 3 175 kg (7 000 lb). Certains modèles plus luxueux de RAM ont une charge utile d’aussi peu que 454 kg (1 000 lb) avec le moteur diésel…

La charge utile de votre RAM doit inclure le poids des passagers, de la sellette et de la caravane sur la sellette. Elle est donc très limitée. Vous pourrez enlever du poids en remplaçant le hayon de la caisse par un filet et en plaçant la roue de secours du VR sur son parechoc. Vous pourriez dépasser légèrement la charge utile de votre RAM (comme bien des caravaniers tractant avec une RAM 1500), l’important est que l’essieu arrière ne soit pas surchargé. Les pneus de votre RAM sont conçus pour supporter la capacité de l’essieu arrière ; je crois qu’ils sont suffisants pour tracter une caravane à sellette ultralégère.

Rémi Guertin 



Question


Dans le cadre d’un voyage dans le Sud-Ouest américain, nous serons en Utah au coeur de l’été. Nous tractons une caravane Alto d’un poids d’environ 1 000 kg (2 200 lb), chargement inclus. Notre véhicule tracteur est un Kia Sorento équipé du moteur 3,3 L de 290 ch et de l’ensemble complet de remorquage.

Jusqu’à maintenant, nous avons voyagé sans problème dans les côtes de la Gaspésie et de Charlevoix. Nous avons également expérimenté la chaleur en nous rendant à Key West, sans surchauffe du moteur ou de la transmission. Par contre, en Utah, en plus de la chaleur, nous circulerons en terrain montagneux. Compte tenu de ces facteurs, croyez-vous que je devrais ajouter un radiateur de transmission à mon véhicule ?

Bruno Beaudoin

Réponse


La capacité de traction de votre Sorento est de 1 588 kg (3 500 lb) au minimum et possiblement de 2 268 kg (5 000 lb) s’il s’agit du modèle de 2016. Avec sa forme en goutte d’eau, la caravane Alto offre peu de résistance à l’air, ce qui réduit l’effort de traction. Je crois que votre combinaison sera correcte si elle s’est bien comportée dans les côtes de Charlevoix et de la Gaspésie.

Par contre, si le Sorento n’est pas équipé d’un refroidisseur externe pour la boite automatique, j’envisagerais l’installation d’une telle option. Il est facile à installer en série avec le refroidisseur intégré au radiateur.

Rémi Guertin 



Question


Je possède une camionnette GMC Sierra 2015, moteur 5,3 L, rapport de pont de 3,73, équipée de l’ensemble de remorquage maximal. La capacité de remorquage de ce véhicule est de 4 940 kg (10 892 lb) et sa capacité de chargement, 405 kg (1 892 lb). Un vendeur m’offre une caravane à sellette Cougar X-Lite 28 RKS dont la capacité de charge maximale atteint 4 535 kg (10 000 lb). Le poids sur la sellette est de 642 kg (1 415 lb). J’aime beaucoup le VR, mais je veux être certain de ne pas avoir de problème de poids, car je serai sur la route six mois par année. Si celui-ci s’avère trop lourd, je choisirai un autre VR, tout simplement.

Richard Benoit

Réponse


On doit compter que le poids de 642 kg (1 415 lb) sur la sellette pourrait augmenter d’environ 90 kg (200 lb) avec l’ajout du propane, de la batterie et de tout ce qui ira dans le coffre avant. On ajoute ensuite 68 kg (150 lb) pour la sellette elle-même et finalement, le poids des passagers. Faites le total et je crois que vous aurez une légère surcharge. On pourrait monter la roue de secours sur le parechoc de la caravane à sellette et remplacer par un filet le hayon de la caisse, qui pèse environ 23 kg (50 lb), ce qui réduirait le poids sur la sellette. Comme le VR possède une cuisine à l’arrière, il y aura plus de poids ajouté sur l’arrière du VR.

Disons que ce sera juste. L’essieu arrière de la camionnette ne serait pas surchargé. Vous pouvez aussi considérer quelques autres modèles de cette série, qui sont moins lourds sur la sellette. Forest River offre, par exemple, une gamme conçue pour les camionnettes de série 1500, Rockwood Ultra Light, pesant environ 545 kg (1 200 lb) sur la sellette.

Rémi Guertin