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Acheter un VR

Question


Nous voulons acheter une caravane. Pourquoi choisir un essieu ou deux essieux ?

France Savoie

Réponse


Un VR doté de deux essieux pourrait être un peu plus stable sur la route. En cas de crevaison, vous avez un peu plus de sécurité – remarquez, je n’ai eu que deux crevaisons en 19 ans de caravaning. Par contre, vous aurez à remplacer quatre pneus au lieu de deux… Il y a parfois des problèmes de parallélisme entre les deux essieux, ce qui cause une usure excessive des pneus. Un VR doté d’un seul essieu sera stable sur la route si la combinaison est bien ajustée avec une attache munie de barres de transfert de poids. Vous pouvez aussi lire cet article pour vous aider : Petite caravane – Quand un seul essieu est le bon choix.

Rémi Guertin   



Question


Nous aimerions acheter un camper de type Mercedes ou Safari Condo pas trop gros pour éviter les frais supplémentaires lorsqu’on voyage et devons prendre des traversiers ou autres.

Aussi, nous comptons voyager beaucoup au Canada afin de l’explorer sous toutes ses coutures. Quel modèle de VR me conseillez-vous ? Est-ce mieux un moteur diésel ou essence ? J’aimerais également un modèle avec douche-toilette à l’intérieur et finalement, qu’il soit économique avec une bonne valeur de revente.

Luc

Réponse


Si je me fie à l’importance que vous accordez à la longueur d’un véhicule récréatif afin que celui-ci n’entraine pas de frais supplémentaires sur les traversiers, cela restreint considérablement les possibilités. En effet, par exemple, un traversier comme celui qui mène aux iles de la Madeleine limite à 6,1 m (20 pi) la longueur totale d’un véhicule avant d’encourir des frais supplémentaires. Dès lors, vous devrez vous limiter à un VR construit sur une plateforme Sprinter, ProMaster ou Transit. Dans votre demande, vous parliez de « camper genre Mercedes », mais je me suis permis de mentionner deux autres plateformes, soit celles de Fiat-Chrysler (ProMaster) et de Ford (Transit). Notez que le ProMaster et le Transit offrent un choix de motorisation à essence ou diésel, alors que Mercedes ne propose que des versions diésel. Sachez qu’il en coute beaucoup moins pour un moteur à essence que pour un diésel.

Vous mentionnez également votre intérêt pour une douche-toilette. Tous les modèles que je liste ici intègrent une toilette. Cependant, certains modèles n’incluent pas une douche intérieure. Ainsi, dans le cas de Safari Condo, un rideau peut être suspendu entre les portières à l’arrière du véhicule, ce qui permet d’utiliser la douchette se trouvant sur le mur arrière. Vous êtes donc à l’extérieur pour la douche, tout en jouissant d’une parfaite intimité. Notez qu’une douche intérieure occupe un volume important, ce qui diminue d’autant l’espace vital que l’on utilise chaque jour.

Voici quelques marques et modèles de véhicules récréatifs que vous pourriez envisager. Compte tenu de vos critères, ils sont tous de classe B, ce qui signifie qu’ils sont construits en utilisant une coquille de fourgonnette.

Safari Condo
Sprinter LX sur fourgon Mercedes
ProMaster LX sur fourgon ProMaster

New West
Liberté sur fourgon Transit

Gala VR
Montecarlo sur fourgon ProMaster (douche intérieure)

Pleasure Way
Ascent sur fourgon Sprinter (douche intérieure)
Luxor sur fourgon ProMaster (douche intérieure)

Hymer
AKTIv sur fourgon ProMaster (douche intérieure)

Roadtrek
Zion SRT sur fourgon ProMaster (douche intérieure)

Les trois premiers sont de fabrication québécoise, tandis que Pleasure Way est construit en Saskatchewan et les deux derniers en Ontario.

Tous ces véhicules présentent des qualités indéniables sur le plan de l’étanchéité et de l’homogénéité de la structure. De plus, ce segment de véhicules récréatifs est en forte demande, ce qui contribue à leur conserver une valeur de revente élevée.

Paul Laquerre   



Question


Ma conjointe et moi avons l’intention d’acheter un VR de classe B Montecarlo fabriqué à Terrebonne. Est-ce que ce VR est un bon achat ? Et pourquoi ce genre de VR (Safari Condo, New West, etc.) est-il aussi cher ? Nous aimerions acheter un véhicule d’occasion âgé d’un an ou deux, mais il n’y en a pas sur le marché…

Que nous conseillez-vous pour rentabiliser notre achat au maximum ? Nous aimerions le garder deux à trois ans.

Jacques et Martine

Réponse


Lorsque j’ai vu la Montecarlo pour la première fois, elle m’a fortement impressionné par son désign, sa précision d’assemblage, ses innovations et la qualité des composantes utilisées. Quelques semaines plus tard, j’ai pu la mettre à l’épreuve lors d’un essai de quelques jours (lire l’essai ici publié dans le numéro de mars-avril 2016). Mon impression favorable du départ s’est confirmée. Il s’agit d’une autre belle réussite québécoise. La Montecarlo présente donc un excellent rapport qualité-prix, ce qui en fait un très bon choix dans le segment des VR de classe B.

Vous vous interrogez sur les raisons qui font que les véhicules de ce type sont fort dispendieux. Il faut savoir que les fourgons utilisés pour leur construction représentent à eux seuls environ la moitié du prix du véhicule récréatif. Les composantes utilisées pour le rendre agréable et fonctionnel ne sont pas données non plus. Ajoutez à cela les frais de recherche et de développement, le cout de la main-d’oeuvre nécessaire pour le fabriquer, les frais reliés à sa certification, une provision pour le service et la garantie ainsi qu’un profit raisonnable pour le constructeur et vous vous retrouvez rapidement avec un nombre à six chiffres.

Heureusement, bien entretenus, ces véhicules pourront être utilisés pendant plusieurs années par leur propriétaire, heureux de voyager léger et à faible cout. D’ailleurs, si vous trouvez que les VR de classe B d’occasion récents se font rares sur le marché, c’est justement parce que leurs propriétaires ne s’en lassent pas. Il est également un autre facteur expliquant leur rareté : de plus en plus de personnes sont attirées par leur petit gabarit qui les rend aptes à se faufiler aisément dans la circulation et permet de les stationner n’importe où.

Bonne réflexion !

Paul Laquerre   



Question


Je suis propriétaire d’une Safari Condo SLX 2008 que nous avons achetée neuve ; nous sommes d’ailleurs très heureux de notre achat. Ma conjointe et moi faisons du camping depuis toujours, c’est notre façon de voyager. À la naissance de notre deuxième, il y a de ça maintenant 16 ans, nous avions acheté une caravane Terry de 7,3 m (24 pi) pour nous permettre de voyager en famille plus facilement. Lorsque les enfants sont devenus plus grands et plus autonomes, nous avons acheté notre Safari Condo et « boy, oh boy », quelle merveille et quel bonheur !

Par contre, nous sommes « victimes de notre succès », car il arrive que nous voyagions à six : avec les deux enfants, le chum et la blonde. J’aime être entouré de jeunes et nous vivons ensemble de belles expériences, mais le Safari Condo s’essouffle un peu et nous avons besoin de plus d’espace.

J’envisage donc d’acheter une petite caravane. Nous regardons, entre autres, l’Amerilite 14RBC, la Coachmen Clipper 14R et la Starcraft ar-one 14rb. Nous faisons pas mal de route dans une saison. Cet été, nous irons en Caroline du Sud en passant par Washington, et les weekends, nous nous promenons pas mal.

Un Lecteur

Réponse


Si je comprends bien, votre actuel Safari Condo ne suffit plus à la tâche quand vient le moment d’emmener votre progéniture. Toutefois, vous n’entendez pas vous départir de votre autocaravane de classe B. Cela veut dire que vous envisagez de remorquer une petite caravane derrière votre Safari Condo pour y loger vos invités. Je comprends aussi que vous ne remorquerez pas toujours ce second VR derrière votre Safari Condo, mais uniquement au besoin.

Les trois modèles que vous mentionnez présentent des caractéristiques assez similaires, tant pour les dimensions que la masse ou la disposition intérieure. L’élément sur lequel je voudrais attirer votre attention, c’est le volume de chargement autorisé. Celui de la Starcraft est nettement inférieur aux deux autres modèles. Ainsi, l’écart avec la Clipper est de 140 kg (310 lb). Ce point assez important m’apparait être le seul qui départage ces caravanes.

Dans votre requête, vous ne précisez pas la motorisation de votre Safari Condo, à six ou à huit cylindres. Il est certain qu’un V8 faciliterait le remorquage de votre nouvelle acquisition, mais la chose n’est pas impossible avec six cylindres. Mon opinion serait très différente si vous envisagiez un voyage qui vous ferait traverser les Rocheuses avec vos deux véhicules.

Prenez le temps de bien observer chacune des trois caravanes, notamment sur le plan de la disposition des espaces de rangement et de leur facilité d’accès. Même chose pour ce qui est des accessoires et des appareils. Comparez également les réservoirs d’eau fraiche et septique. Avec des enfants, le volume de ces réservoirs est important, surtout en camping autonome.

Notez également la qualité de finition de chacune, l’état des joints extérieurs, un facteur majeur en matière d’infiltration d’eau. Finalement, tentez de ressentir dans lequel des trois vous vous sentez le mieux, celui qui vous apparait le plus confortable et agréable. À en juger par le nombre d’années que compte votre Safari Condo, vous me semblez du genre à utiliser vos acquisitions pendant longtemps.

Paul Laquerre   



Question


J’aimerais acquérir une autocaravane de classe A et mon budget est de plus ou moins 20 000 $. Cependant, elle doit posséder ces critères : une longueur ne dépassant pas 9 m (30 pi) ; deux pieds niveleurs hydrauliques ; une chambre indépendante à l’arrière et un intérieur sans tapis. Pouvez-vous me conseiller sur une marque en particulier et préciser sur quels aspects de la mécanique je devrais porter mon attention ? Aussi, je vois souvent sur les listes des caravanes avec moteur GM 454 ; est-ce un bon produit ? Est-ce mieux de faire affaire avec un concessionnaire ou un particulier ?

Fernand Desbiens

Réponse


Je crois qu’il vous sera très difficile de trouver un véhicule répondant à vos critères avec un budget aussi limité. Voici pourquoi.

En fait, je crois que seuls vos désirs d’une longueur inférieure à 9 m (30 pi) et d’une chambre indépendante à l’arrière soient réalisables. Vos deux autres critères pourraient poser problème. Des pieds niveleurs, qu’ils soient hydrauliques ou non, risquent de vous obliger à revoir votre budget à la hausse. Quant à l’absence de tapis, cette caractéristique ne se trouve généralement que dans les modèles haut de gamme et assez récents, ce qui correspond à une fourchette de prix beaucoup plus élevée que ce que vous êtes disposé à débourser.

Quant au moteur 454 de GMC, ce moteur fut introduit sur le marché en 1970, d’abord dans le segment automobile de la compagnie, juste avant la première crise pétrolière. Il reçut un bon accueil des spécialistes qui le considéraient à l’époque comme l’un des meilleurs moteurs de l’industrie. En 1975, il fut retiré de
ce segment de marché, mais GM continua à le placer sous le capot de ses camions jusqu’en 1996. Cela m’amène à déduire que le VR que vous recherchez a nécessairement été fabriqué il y a au moins 20 ans.

J’espère que vous réussirez à trouver un tel véhicule, même si pour cela vous devrez revoir certaines de vos exigences. S’il est un conseil que je puisse vous donner, ce serait de faire inspecter minutieusement le véhicule récréatif tant au plan mécanique que structurel avant de vous en porter acquéreur.

Paul Laquerre