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Acheter un VR

Force du moteur et empattement


Question


J’aimerais savoir comment évaluer la force nécessaire en chevaux-vapeur d’un moteur diésel pour une autocaravane de classe A. Également, j’aimerais connaitre l’empattement idéal…

Un lecteur de longue date

Réponse


Si vous choisissez un moteur Caterpillar, Cummins ou Detroit, il s’agit généralement de moteurs à injection directe, en ligne, à 6 cylindres. Beaucoup sont turbocompressés avec des refroidisseurs d’admission. Les moteurs pour VR ont des capacités de puissance allant de 252 ch à 600 ch.

De façon générale, ce sont les fabricants de VR qui commandent le type de moteur et la transmission adéquate en fonction du poids estimé du véhicule à sa construction finale. Les fabricants mettent au point leurs propres critères et protègent jalousement ces données d’ingénierie.

Le meilleur moyen de tester la force du moteur reste de faire un essai routier avec des mises en situation d’effort. Si le véhicule répond à vos attentes, vous disposez d’un produit adéquat. Si vous êtes incertain, faites faire un essai routier par une personne d’expérience qui possède ce genre de véhicule. Il est toujours préférable d’avoir plus de puissance en réserve, car la consommation de diésel varie toujours en fonction de la puissance exigée.

Pour ce qui est de l’empattement des autocaravanes de classe A, il se situe généralement entre 234 cm et 259 cm (98-102 po). Le plus large possible est à considérer.

Gilles Courcelles


Acheter un VR dans une autre province


Question


Nous avons remarqué que le modèle de caravane que nous recherchions était moins cher en général en Ontario. Il y en a une qui nous intéresse actuellement, mais elle est à Ottawa. Cela reste au Canada et non pas aux États-Unis, mais il y a certainement des choses à savoir ou à vérifier lorsque nous achetons dans une autre province ?

Jessika Therrien et Marc-Etienne Choquet

Réponse


Comme vous le soulignez, il peut exister une différence dans le prix affiché pour un même modèle de caravane au Québec et en Ontario. Différents facteurs peuvent justifier un tel écart. Le premier vient du fait que de multiples options étant offertes pour une caravane, certains commerçants peuvent préférer commander un modèle plus dépouillé plutôt qu’un modèle dont la liste d’options est plus élaborée. Une telle stratégie de vente permet d’attirer un plus grand nombre de personnes séduites par un prix affiché moins élevé.

Une fois le client assis devant le vendeur, ce dernier met parfois la pression pour convaincre l’acheteur éventuel d’ajouter plus de confort à son VR par des options dont il fait miroiter le caractère essentiel, ce qui évidemment en fera grimper le prix. L’objectif d’un prix annoncé plus bas étant d’attirer le client à son bureau des ventes et de le détourner de celui d’un autre revendeur de la même marque.

Plusieurs commerçants québécois connaissant bien les préférences et besoins de leur clientèle vont souvent commander un véhicule avec des options installées lors de sa construction. Évidemment, cette pratique amène un prix annoncé plus élevé, car l’équipement embarqué est plus complet. Il peut aussi arriver qu’un commerçant obtienne de meilleurs prix du fabricant s’il achète plusieurs unités d’un même modèle. Ces économies de volume lui permettent d’annoncer un prix moins élevé qu’un revendeur concurrent n’ayant pas les moyens de se procurer autant d’exemplaires du fabricant.

Finalement, l’achat d’une caravane à Ottawa ne représente pas de difficultés supplémentaires puisqu’il vous sera possible d’obtenir une immatriculation temporaire (communément appelée transit) qui vous permettra de finaliser l’immatriculation dans un bureau accrédité par la SAAQ.

Paul Laquerre

Acheter d’occasion au Manitoba


Question


Je souhaite faire l’achat d’un VR d’occasion au Manitoba chez un commerçant. Connaissez-vous les démarches à suivre ou encore auriez-vous un courtier à me recommander ?

Guy Tremblay

Réponse


Normalement, vous ne devriez pas avoir besoin d’un courtier pour acheter votre VR, le commerçant pouvant lui-même s’acquitter de toutes les formalités. Si le VR est homologué selon des normes RVIA et ACNOR-CSA, il satisfait normalement aux exigences qui en autorisent la vente au Canada. Dans votre cas, l’idéal serait qu’au moment de finaliser la transaction chez le commerçant, vous optiez pour une immatriculation temporaire qui vous permettra de ramener le véhicule au Québec. Une fois revenu ici, vous pourrez acquitter la TVQ et obtenir une plaque d’immatriculation québécoise dans un bureau de la SAAQ (ou chez l’un de ses mandataires). Au moment de l’achat au Manitoba, vous n’auriez que la taxe fédérale (TPS) à acquitter.

Par contre, si ce VR ne dispose pas des homologations mentionnées au début, il vous sera demandé de procéder à une inspection mécanique dans un atelier accrédité par la SAAQ. Ce n’est qu’après cette étape que vous pourrez l’immatriculer au Québec.

Paul Laquerre


Évaluer la solidité des caravanes de parc


Question


Avant de l’acheter, j’aimerais savoir s’il existe des problèmes avec la marque de caravanes de parc Northlander. Sont-elles assez solides pour traverser nos hivers québécois ? Je m’intéresse particulièrement au modèle Reflection.

Ghislain Bérubé

Réponse


La compagnie canadienne Northlander se spécialise dans les résidences préfabriquées et leur modèle Reflection entre dans la catégorie que l’on nomme « modèle de parc ». Dans la réalité, ces maisons sont dites mobiles parce qu’on peut les transporter pour les installer de façon permanente ou semi-permanente. Elles ne sont pas considérées comme des véhicules récréatifs, d’une part parce qu’elles ne sont pas des véhicules et d’autres part, qu’elles ne sont pas conçues pour être déplacées sur une base régulière.

Puisque des modèles de parc comme la Northlander Reflection ne sont pas conçus pour se promener sur la route, hormis lors de leur livraison, ils présentent beaucoup moins de vulnérabilité que les caravanes ou les caravanes à sellette. Lors des voyages, ces dernières sont constamment soumises à des forces physiques qui, considérant certaines faiblesses d’assemblage, peuvent causer certains problèmes, notamment à cause du stress imposé à leur structure.

La construction d’un modèle de parc fait appel à des techniques qui s’apparentent beaucoup plus à celles appliquées dans une maison traditionnelle. La charpente n’est pas la même que celle des VR. La structure du toit, la plomberie, les fenêtres y sont très différentes. Contrairement aux caravanes, les modèles de parc ne présentent pas autant de joints de silicone, ce qui les rend beaucoup moins vulnérables aux infiltrations d’eau. Un joint de silicone constitue la partie la plus vulnérable sur un véhicule, notamment au stress de la route.

Le meilleur conseil que je puisse vous donner relativement à votre achat, serait de faire comme si vous achetiez une résidence traditionnelle et de faire faire une inspection par un inspecteur en bâtiment.

Paul Laquerre

Une pesée après chargement est-elle nécessaire ?


Question


Je viens d’acheter une autocaravane neuve et le concessionnaire m’a fait signer un document m’engageant à aller faire vérifier le parallélisme des roues (« alignement ») de mon nouveau VR après avoir chargé tout mon équipement à l’intérieur. On me dit que cette vérification a été faite à vide et qu’il faut la faire faire à nouveau lorsque le véhicule est plein. Qu’en pensez-vous ?

Yannck Gagnon

Réponse


Votre concessionnaire a raison. Vous pourriez ajouter jusqu’à 1 000 kg (2 205 lb) en équipement, essence, eau et propane, ce qui écrase le VR et pourrait modifier la calibration de la suspension. Faire vérifier le parallélisme des roues garantira une meilleure durée de vie des pneus. Cette vérification confirmera également que le châssis est construit selon les normes d’origine.

Rémi Guertin