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Acheter un VR


Question


Auriez-vous des conseils à me donner avant que je fasse l’achat d’une autocaravane de classe B sur fourgon Sprinter, dont je compte me servir surtout pour me déplacer sur de longues distances et pour de courts séjours de camping ? Je me pose plusieurs questions. Est-ce une bonne idée de se procurer un modèle usagé ? Si oui, que faut-il vérifier avant l’achat ? Recommandez-vous un moteur en particulier ? Qu’en est-il des assurances ?

Richard Lachance

Réponse


Une autocaravane construite à partir d’une fourgonnette Sprinter constitue une valeur sure qui vous procurera des années de plaisir. Toutefois, votre demande manque un peu de précision sur votre projet de voyage. Ainsi, vous ne dites pas si vous serez seul ou en couple. Ce point est de toute première importance, car si vous êtes deux à bord, il faudra que le véhicule récréatif plaise à chacun. N’oubliez pas qu’un VR construit sur un fourgon Sprinter est relativement petit. J’ai déjà eu connaissance de couples s’étant lancés dans l’aventure pour que, quelques semaines plus tard, l’un des deux partenaires revienne en avion, ayant atteint son seuil de tolérance à vivre dans un environnement jugé trop exigu.

Il y a également un autre élément important à considérer, celui du budget que vous entendez consacrer à cette acquisition. Ainsi, dans le cas d’un véhicule neuf, un VR construit sur un châssis ProMaster de Fiat Chrysler Automobiles ou sur Transit de Ford coutera entre 10 000 $ et 20 000 $ de moins. Pourtant, tous ces véhicules vous mèneront aux mêmes endroits. Dans le cas du Transit et du ProMaster, vous pourriez opter pour une motorisation à essence ou au diésel.

Quant au Sprinter, ce dernier ne se décline qu’avec moteur diésel. Personnellement, mon VR est de ce type et, comme il s’agit du petit modèle, soit 5,8 m (19 pi), j’ai opté pour le moteur à 4 cylindres et à roues simples à l’arrière. Ce moteur est parfaitement adapté à mon VR et se révèle très peu gourmand sur le plan du carburant.

Si vous lorgnez du côté des véhicules d’occasion, les deux choses à considérer sont la condition mécanique et le fonctionnement des accessoires. Dans le cas d’une autocaravane de classe B, on oublie les infiltrations d’eau puisque la carrosserie présente la même étanchéité qu’un véhicule automobile. Ne vous laissez pas décourager par un kilométrage élevé, les moteurs diésel étant résistants et reconnus pour leur longévité. Cependant, assurez-vous que le vendeur vous fournisse les preuves de l’entretien de son véhicule. De toute façon, n’hésitez pas à le faire inspecter par un mécanicien en qui vous avez confiance. En ce qui concerne les accessoires, vous devez au minimum vous assurer qu’ils fonctionnent parfaitement. En cas de doute, consultez un technicien en VR pour éviter les mauvaises surprises.

Paul Laquerre 



Question


Nous sommes deux adultes à la retraite. Nous recherchons une autocaravane de classe B+. Nous avons visité et aimé la Rev 24RB de Dynamax. Nous avons cependant une inquiétude concernant la force du moteur. Elle est dotée d’un châssis Ram ProMaster de 280 ch, d’un moteur 3,6 L et d’une transmission 6 vitesses. Son poids atteint 4 245 kg (9 350 lb) et elle a des roues simples à l’arrière. L’autocaravane de classe B+ Winnebago Trend a le même châssis.

Les forums semblent dire que le poids n’est pas équilibré par rapport au châssis. Pourtant, il semble que ce moteur soit utilisé depuis longtemps en Europe. Pouvez-vous nous aider à prendre notre décision ?

Claude Fréchette

Réponse


Le chiffre que vous mentionnez lorsque vous évoquez le poids de l’autocaravane est la masse brute maximale du VR (en anglais, GVWR), soit le poids qu’il peut atteindre avec les passagers, l’eau, le propane et votre équipement à bord. Vous pourrez vérifier la charge utile du VR auprès du vendeur, cette donnée n’étant pas indiquée sur le site du manufacturier.

Personnellement, je crois que la puissance du moteur est adéquate. Il faut considérer que les moteurs modernes produisent plus de couple sur une plage étendue, grâce à la technologie des arbres à cames variables et de l’injection électronique. Faites un essai sur la route, ce qui vous donnera une bonne idée de la performance du VR. J’ai discuté avec un plombier qui utilise le même fourgon avec une charge assez lourde. Il est fort satisfait de la performance et la consommation de carburant est de 50 % moindre qu’avec son ancien Ford Econoline…

NDLR Le moteur sous le capot du Rev de Dynamax est un moteur nord-américain qui n’est pas exporté en Europe pour les fourgons Ducato. Il s’agit du Pentastar, un moteur développé et utilisé par Chrysler depuis plusieurs années dans plusieurs de ses véhicules. Ce moteur a une excellente réputation, d’autant plus que sur la dernière génération, la puissance, mais surtout le couple a été revu à la hausse. Nous avons fait un essai routier de ce véhicule l’été dernier, dont vous trouverez le compte rendu en page 112 de ce numéro du magazine.

Rémi Guertin  



Question


Dans quelques mois, ma conjointe et moi seront retraités. Nous désirons voyager dans l’Ouest Canadian, dans le sud des États-Unis, notamment en Arizona, et au Mexique. Nous avons déjà eu une autocaravane de classe B de 8,2 m (27 pi). Nous sommes à la recherche d’un VR beaucoup plus grand et spacieux, car le temps du voyage, nous y vivrons à temps plein. On a commencé à regarder pour un pusher diésel. Il semblerait que ce soit le meilleur choix en matière de conduite et d’entretien et que la durabilité du moteur soit excellente. Est-ce exact ? Les modèles qui nous intéressent sont Crescendo de Gulf Stream et Dutch Star de Newmar. Nous aimerions nous déplacer toutes les deux semaines. On s’interroge toutefois à propos de la longueur. Jusqu’à maintenant, ceux de 12,2 m (40 pi) semblent plus spacieux. Quels seraient les inconvénients d’une telle longueur ? Selon notre budget et les prix du marché de ce type de VR, l’autocaravane aura une dizaine d’années. À quoi doit-on s’attendre quant aux frais d’entretien et de réparation pour ce genre de véhicule récréatif ?

G. Oullette

Réponse


Vous avez raison, une autocaravane à moteur diésel arrière, tout en offrant un espace intérieur plus grand, présente plusieurs autres avantages comme la fiabilité, la durabilité et le plaisir de conduire résultant d’un couple-moteur puissant. Cependant, les frais d’entretien s’avèrent habituellement plus importants que pour les autocaravanes à motorisation à essence. Cela n’empêche pas que ces véhicules récréatifs attirent un très grand nombre de caravaniers qui font du voyage un mode de vie.

Des deux modèles que vous envisagez, le Dutch Star semble plus intéressant. Ce modèle est fabriqué par Newmar, une compagnie qui jouit d’une bonne réputation et d’une grande notoriété. Ces deux facteurs contribuent à maintenir une bonne valeur de revente, un facteur important lorsque vient le moment de se départir de son VR. Vous me dites vouloir principalement bouger toutes les deux semaines, ce qui dans le cas d’un moteur diésel s’avère fort à propos pour le maintenir en forme.

Quant à la longueur, je ne crois pas que vous serez limité dans les régions qui suscitent votre intérêt. Nombreux sont les véhicules récréatifs de cette dimension et même plus longs qui y circulent sans aucun inconvénient. Dans les États du sud-ouest et dans tout le territoire américain, les terrains de camping sont généralement conçus pour les véhicules de gros gabarit. Évidemment, avec un tel VR, vous devrez envisager de remorquer un youyou pour faire les courses et des visites locales.

Vous vous inquiétez également à propos des frais d’entretien et de réparation d’un véhicule récréatif de plus de dix ans. Il s’agit d’une question délicate et à laquelle il est difficile de répondre puisque ceux-ci seront en corrélation directe avec l’état du VR et de la façon dont son propriétaire antérieur l’aura bichonné. Le conseil le plus important que je puisse vous prodiguer à cet égard serait de faire faire une inspection complète du véhicule par un technicien compétent avant d’acheter. Vérification mécanique certes, mais également des accessoires et appareils installés à bord du véhicule. Un des points majeurs à surveiller sera la qualité et l’entretien des joints d’étanchéité reliant les différents éléments de la structure. Idéalement, vous pourriez faire effectuer un examen à l’aide d’un appareil qui effectue un balayage électronique du véhicule permettant afin de détecter toute infiltration d’eau difficilement visible à l’oeil nu.

Paul Laquerre  



Question


Nous voulons acheter une caravane. Pourquoi choisir un essieu ou deux essieux ?

France Savoie

Réponse


Un VR doté de deux essieux pourrait être un peu plus stable sur la route. En cas de crevaison, vous avez un peu plus de sécurité – remarquez, je n’ai eu que deux crevaisons en 19 ans de caravaning. Par contre, vous aurez à remplacer quatre pneus au lieu de deux… Il y a parfois des problèmes de parallélisme entre les deux essieux, ce qui cause une usure excessive des pneus. Un VR doté d’un seul essieu sera stable sur la route si la combinaison est bien ajustée avec une attache munie de barres de transfert de poids. Vous pouvez aussi lire cet article pour vous aider : Petite caravane – Quand un seul essieu est le bon choix.

Rémi Guertin   



Question


Nous aimerions acheter un camper de type Mercedes ou Safari Condo pas trop gros pour éviter les frais supplémentaires lorsqu’on voyage et devons prendre des traversiers ou autres.

Aussi, nous comptons voyager beaucoup au Canada afin de l’explorer sous toutes ses coutures. Quel modèle de VR me conseillez-vous ? Est-ce mieux un moteur diésel ou essence ? J’aimerais également un modèle avec douche-toilette à l’intérieur et finalement, qu’il soit économique avec une bonne valeur de revente.

Luc

Réponse


Si je me fie à l’importance que vous accordez à la longueur d’un véhicule récréatif afin que celui-ci n’entraine pas de frais supplémentaires sur les traversiers, cela restreint considérablement les possibilités. En effet, par exemple, un traversier comme celui qui mène aux iles de la Madeleine limite à 6,1 m (20 pi) la longueur totale d’un véhicule avant d’encourir des frais supplémentaires. Dès lors, vous devrez vous limiter à un VR construit sur une plateforme Sprinter, ProMaster ou Transit. Dans votre demande, vous parliez de « camper genre Mercedes », mais je me suis permis de mentionner deux autres plateformes, soit celles de Fiat-Chrysler (ProMaster) et de Ford (Transit). Notez que le ProMaster et le Transit offrent un choix de motorisation à essence ou diésel, alors que Mercedes ne propose que des versions diésel. Sachez qu’il en coute beaucoup moins pour un moteur à essence que pour un diésel.

Vous mentionnez également votre intérêt pour une douche-toilette. Tous les modèles que je liste ici intègrent une toilette. Cependant, certains modèles n’incluent pas une douche intérieure. Ainsi, dans le cas de Safari Condo, un rideau peut être suspendu entre les portières à l’arrière du véhicule, ce qui permet d’utiliser la douchette se trouvant sur le mur arrière. Vous êtes donc à l’extérieur pour la douche, tout en jouissant d’une parfaite intimité. Notez qu’une douche intérieure occupe un volume important, ce qui diminue d’autant l’espace vital que l’on utilise chaque jour.

Voici quelques marques et modèles de véhicules récréatifs que vous pourriez envisager. Compte tenu de vos critères, ils sont tous de classe B, ce qui signifie qu’ils sont construits en utilisant une coquille de fourgonnette.

Safari Condo
Sprinter LX sur fourgon Mercedes
ProMaster LX sur fourgon ProMaster

New West
Liberté sur fourgon Transit

Gala VR
Montecarlo sur fourgon ProMaster (douche intérieure)

Pleasure Way
Ascent sur fourgon Sprinter (douche intérieure)
Luxor sur fourgon ProMaster (douche intérieure)

Hymer
AKTIv sur fourgon ProMaster (douche intérieure)

Roadtrek
Zion SRT sur fourgon ProMaster (douche intérieure)

Les trois premiers sont de fabrication québécoise, tandis que Pleasure Way est construit en Saskatchewan et les deux derniers en Ontario.

Tous ces véhicules présentent des qualités indéniables sur le plan de l’étanchéité et de l’homogénéité de la structure. De plus, ce segment de véhicules récréatifs est en forte demande, ce qui contribue à leur conserver une valeur de revente élevée.

Paul Laquerre