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Tunnels et ponts sur les routes secondaires


Question


Est-il nécessaire d’avoir un permis spécial pour les freins à air au Québec et au Canada ? J’aimerais également savoir s’il existe un système permettant de prévoir si l’on devra passer sous les tunnels et ponts lorsqu’on circule en VR au Canada et aux États-Unis. Je sais qu’il existe des GPS qui donnent cette information à propos des autoroutes importantes, mais j’aimerais savoir s’il est possible d’avoir ce renseignement à propos des routes secondaires.

Gustave

Réponse


Non, il n’est pas obligatoire au Québec, au Canada ou aux États-Unis d’avoir la mention F sur le permis de conduire du conducteur  pour un véhicule récréatif avec système de freinage à air.

Pour ce qui est d’un système de détection de la hauteur des ponts, malheureusement il n’existe aucun appareil possédant une alarme afin de prévenir les incidents aux ponts trop bas. Les GPS bien configurés donnent d’assez bons résultats, mais ils sont seulement des aides à la navigation. Il n’y a rien de mieux que de se fier à soi-même dans ces situations. Il faut connaitre les dimensions de son véhicule, les inscrire bien en vue sur le tableau de bord et porter attention aux panneaux indiquant les hauteurs.

Gilles Courcelles

Quels pieds niveleurs choisir ?


Question


J’aimerais avoir de l’information au sujet des pieds niveleurs. Je possède une autocaravane Winnebago View (Sprinter 3500) et j’hésite entre des pieds de marque BigFoot et un modèle HWH. Les BigFoot sont posés sur des plaques soudées au châssis, mais les cylindres sont pleins et ils montent et descendent grâce à un mécanisme hydraulique. En ce qui concerne les HWH, on m’a dit qu’il n’y a pas de soudure et qu’ils utilisent les trous du châssis. Ils n’altèrent donc pas la structure du VR. Toutefois, les cylindres sont vides et ils remontent à l’aide de ressorts qu’il faut remplacer à l’occasion. Ces derniers sont fortement recommandés par Winnebago aux États-Unis. Que me recommandez-vous ?

Georges Guart

Réponse


J’aurais une préférence pour les HWH, pour leur simplicité et le fait qu’ils sont boulonnés au châssis. Il n’y aurait pas de risque de soudure mal faite ou d’un châssis affaibli par la chaleur de la soudure. Mon autocaravane avait des pieds niveleurs HWH et je n’ai jamais eu de problème…

QReponse7

Rémi Guertin

Un problème de batteries


Question


Je possède une autocaravane Lexington avec moteur V10. Je trouve que la réserve d’acide de mes deux batteries de 6 V baisse rapidement (environ 1 gallon pour les deux, toutes les 4 à 6 semaines, auquel j’ajoute de l’eau distillée). Est-ce normal ?

Dany Chevarie

Réponse


Il y a très certainement un problème ! Je vous conseille de sortir les batteries et de les examiner afin de vérifier qu’elles n’ont pas été fissurées par le gel. L’autre cause possible serait que le voltage des batteries soit trop élevé. Il y aurait donc lieu de prendre une lecture du voltage qui devrait s’établir à 12,6 V maximum au repos. Prenez aussi une lecture quand le VR est branché, ce qui vous indiquera le voltage provenant du convertisseur. Le voltage recommandé est 13,8 V, avec un maximum de 14,0 V. Si le voltage est trop élevé, il faudra faire vérifier le convertisseur.

Rémi Guertin

Recharger ses batteries par temps froid


Question


J’ai une camionnette GMC Sierra 2500 au diésel. Je ne l’utilise pas l’hiver ; je ne fais que la démarrer une fois de temps à autre. Devrais-je brancher un seul chargeur intelligent ou utiliser un chargeur pour chaque batterie ?

Marcel Lemieux

Réponse


Un moteur diésel demande énormément de courant au démarrage par temps froid. Si vous ne retirez pas vos batteries pour les entreposer dans un endroit tempéré et sec pour la saison hivernale, donnez séparément à chacune une charge de 24 heures pour les maintenir en forme. Pourquoi les charger séparément ? Il y a des modèles de véhicules qui possèdent des diodes d’isolation qui isolent les batteries entre elles. Si tel est le cas, elles ne seront pas chargées en même temps. Après la charge de chacune des batteries, déconnectez votre chargeur, démarrez votre véhicule, laissez rouler jusqu’à ce qu’il atteigne sa température moyenne.

PS : Comme je ne connais pas le type de batteries que votre véhicule possède et quel type de chargeur intelligent vous désirez utiliser, je ne peux être plus précis, car chaque chargeur intelligent est particulier.

Gilles Courcelles

Quand faut-il préparer son VR pour l’hiver ?


Question


Selon vous, à partir de quel degré de température est-il préférable de préparer son autocaravane pour l’hiver afin d’être certain d’éviter des bris ? Nous venons de faire l’acquisition d’une autocaravane Leisure Travel Van et nous désirons aller passer quelques mois en Floride et au Texas durant l’hiver. Nous sommes toujours indécis lorsque vient le temps de décider si les températures sont trop froides et qu’il est urgent de procéder.

NDLR : La question de Mme Biron nous a été envoyée tout juste avant la pandémie.

Chantal Biron

Réponse


Il est toujours délicat de répondre avec grande précision à cette question, car trop de variables doivent être considérées. Cependant, voici quelques lignes directrices que je me suis données et qui, je l’espère, vous permettront d’y voir un peu plus clair.

D’emblée, je tiens à vous préciser qu’il m’aurait été précieux de connaitre le moment de votre départ du Québec. Il s’agit là de l’enjeu le plus critique à prendre en considération.

Personnellement, il m’arrive souvent de partir durant la seconde moitié du mois de novembre. Comme nos automnes semblent de plus en plus vouloir retarder l’hiver, il est primordial d’avoir un oeil très attentif sur les prévisions de la météo. Que le mercure descende de 4-5 °C durant la nuit n’aura pas un impact important sur la plomberie de votre VR, surtout si durant le jour, la  température grimpe au-dessus du point de congélation. N’oubliez pas que votre VR se réchauffera durant le jour et que la masse  thermique qu’il constituera fera en sorte que, pour une nuit, la température à l’intérieur sera plus élevée que celle qui sévira à l’extérieur. Cependant, si le froid descend à -10 °C et qu’il reste dans une plage de gel même le jour, cela pourra devenir problématique. La prudence reste votre meilleure alliée. Toutefois, si votre départ vers le sud est prévu pour le début de la prochaine année, il serait alors de mise de préparer votre véhicule à l’hiver.

Pour un départ l’automne, il est souvent possible de ne pas faire toute la préparation pour peu que l’on prenne quelques précautions. Ainsi, laisser un petit calorifère électrique allumé ou faire fonctionner le système de chauffage à une température de consigne de 10 °C représentent deux moyens de s’en sortir pour quelques jours. Malheureusement, lorsque le VR n’est pas branché sur une prise électrique, cela complique les choses. Quant au chauffage au propane, s’il constitue un bon dépannage, y avoir recours pendant une longue période videra votre réserve de gaz assez rapidement.

De plus, certains VR ont des soutes à bagages chauffées et même, dans certains cas, des éléments électriques chauffants sous les réservoirs à liquide. Il est certain que si vous avez vidé et drainé tous ces réservoirs et que la plomberie interne est relativement protégée par toutes les mesures évoquées ci-dessus, les risques seront quasi nuls.

Si votre pompe à eau est placée à l’extérieur du réservoir, dans une soute chauffée, aucun problème ne se pose. Toutefois, une pompe à eau submersible dans le réservoir d’eau fraiche pourrait présenter plus de risque de s’endommager. Il vous faudra alors ajouter de l’antigel non toxique dans le réservoir et actionner la pompe pour bien la remplir d’antigel. Même si vous aviez déjà vidé et drainé le réservoir, cela n’aura pas éliminé l’eau résiduelle dans la pompe et son diaphragme intérieur, une pièce fragile qui pourrait se briser sous l’effet du gel.

Malheureusement, chaque automne présente des conditions climatiques différentes qu’il est difficile de prévoir à longue échéance. Il m’est personnellement arrivé d’avoir à faire la préparation pour l’hiver pour seulement un jour ou deux alors que d’autres fois, il m’a été possible d’échapper à cette corvée.

Bonne chance et tenez les prévisions météo à l’oeil !

Paul Laquerre