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Un hiver en Floride

Lise et moi avons repris la route, cette fois pour la Floride. Après avoir parcouru l'Amérique du Nord pendant un an et demi, à bord de notre Grande bleue, nous voulons explorer le royaume des «snowbirds», que nous connaissons peu. Joignez-vous à nous pour ce nouveau périple.
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Bye, bye Florida !

gel

Nous avons quitté la Floride mercredi, après un séjour de sept semaines. Pourtant, nous ne devions même pas nous y arrêter. C’est une vague de froid sur le Texas qui nous avait poussés à modifier notre itinéraire.

Jusqu’au début de janvier, nous avons joui d’un temps exceptionnel au pays des Snowbirds. Même dans le nord-ouest de l’État, il faisait beau et chaud. Après, le beau temps nous a lâchement abandonnés. Au cours des trois dernières semaines, les nuits ont presque toujours été fraîches, voire carrément froides. Les jours n’étaient guère mieux. Et qui plus est, le temps a souvent été pluvieux et venteux.

Le plus drôle, c’est que nous nous dirigeons actuellement vers le Texas dans les mêmes conditions que nous avions voulu éviter en novembre. Jeudi soir, nous nous sommes couchés inquiets, tout comme nos voisins Lise et Daniel, qui étaient venus nous rejoindre à Breaux Bridge, en Louisiane. Le matin même, nous avions discuté avec eux de la possibilité de mettre le cap plein sud. Mais le temps nous manquait pour rouler jusqu’à ce qu’il fasse chaud. À Galveston, où nous aurions pu nous rendre, le froid nous aurait attendus, de même qu’une pluie qui menaçait d’être verglaçante.

lise-froidNous avons donc décidé d’attendre sagement un petit réchauffement, qui devait arriver aujourd’hui. Après le souper, nous avons coupé l’alimentation en eau et rangé les boyaux, en espérant que nos belles autocaravanes ne seraient pas trop malmenées par le gel. La crainte, c’est toujours qu’un tuyau éclate. Daniel a même poussé le zèle jusqu’à vider son réserver d’eau chaude.

Le lendemain matin, nous avons constaté avec soulagement que les tuyaux avaient résisté à cette nuit de froid. Mais il y avait de la glace dans les pare-brise et une petite couche de neige sur le sol. Et dire que nous étions restés à Breaux Bridge en pensant éviter la pluie!

J’espère maintenant que Lise et Daniel, qui nous avaient lancé une bouée quand j’ai écrit que nous avions la poisse, ne le regrettent pas trop.

Bien sûr, je sais que le récit de nos mésaventures ne fera pas pleurer dans les chaumières québécoises, où le mercure flirte la nuit avec les -25 C. Reste que nos chics motorisés ne sont pas vraiment conçus pour les froids que nous connaissons depuis quelques semaines. Comme les caravaniers qui les habitent, ils aiment la chaleur et le soleil. Autrement, les premiers deviennent irritables et les seconds, inconfortables.

L’an prochain, soyez assurés que nous ne serons pas dans le nord de la Floride, ni même dans le centre, à cette période-ci de l’année. Nous ne séjournerons pas davantage en Alabama, en Louisiane ou même au Texas. Nous irons probablement nous faire dorer au soleil de Yuma, la ville où il ne pleut pas et où le thermomètre bondit joyeusement chaque jour jusqu’à 25 degrés C.

paul-chaudMais trêve de lamentations! Malgré les dernières semaines, nous ne regrettons nullement d’avoir changé de cap en novembre. En plus de connaître des gens formidables, nous avons aimé la Floride. Bien sûr, nous ne l’avons pas visitée au complet, tant s’en faut. Nous ne sommes pas allés en particulier dans le Sud-Est, là où séjournent habituellement les Snowbirds, souvent pour de longues périodes. De toute évidence, nous ne sommes pas mûrs pour rester au même endroit quelques mois. Ce que nous aimons dans le caravaning, c’est le nomadisme.

De la Floride, nous avons aimé le climat (quand il fait beau, bien sûr), les superbes plages et la végétation abondante. Voir plein d’hibiscus et de lauriers, en plein cœur de l’hiver, c’est une bien belle sensation. Se baigner dans la mer le jour de son anniversaire, au lieu de s’emmitoufler, c’est aussi un ravissement.

Nous avons adoré les «State Parks» et les «County Park», nombreux, peu chers et bien aménagés.

Nous avons enfin apprécié les routes, nombreuses et généralement impeccables, sur lesquelles on peut rouler sans avoir l’impression que la vaisselle va sortir des armoires.

En nous dirigeant vers Lafayette, mercredi, nous nous sommes fait brasser, comme il ne nous était pas arrivé depuis deux mois. Bref, le froid et les mauvaises routes, ça nous rappelle trop le Québec. Vivement le sud du Texas!

Lise vous fait ses salutations. À samedi prochain!

12 réponses à Bye, bye Florida !

  • gerald dit :

    j espere que le beaux temps va enfin revenir pour vous nous ici au quebec il annonce encore une semaine de froid -25 merci du partage de vos peripeci au plaisir de vous lires a nouveaux

  • André Dumais dit :

    Question pratico-pratique : où faisiez-vous votre supermarché en Floride? Le choix des produits était-il bon et les prix convenables?

  • Paul Roux dit :

    Nous avons découvert dans le sud des États-Unis une chaîne, Publix, dont les épiceries sont grandes, jolies et bien aménagées, et où l’on trouve à peu près tout, y compris, chose rare, du bon pain ainsi que des fromages français, italiens et espagnols. C’est là que nous nous sommes presque toujours alimentés. Ces supermarchés n’ont pas grand-chose à envier à ceux du Québec. Même que pour les fruits et les légumes, la qualité était souvent supérieure. Seuls bémols : l’agneau d’Australie est décevant et le veau est moins bon que chez nous. Ah! j’allais oublier : il arrive que le poisson soit décongelé plutôt que frais. Mais dans l’ensemble, le choix était bon et nous étions satisfaits.
    Pour ce qui est des prix, ils sont inférieurs à ceux de chez nous, ce qui compense pour la baisse du dollar canadien.

  • Guy Gibo dit :

    Yuma (Arizona)? Pas bête comme idée pour l’an prochain. J’ai des amis qui s’y sont rendus plusieurs années après avoir vendu leur voilier et leur maison… Ils y ont vécu plusieurs hivers en autocaravane pour des séjours annuels de six mois (incluant les déplacements bien sûr) pour ensuite revenir à chaque printemps au Québec pour l’autre six mois. Ils ont adoré… Surtout pour la température!

    Ils m’ont surtout raconté à l’époque que l’Arizona était très fréquentée par les snowbirds de l’ouest canadien et bien sûr du nord-ouest des USA. La Floride des « westerner » en quelque sorte… Pour ma part je préférerais plutôt votre style de voyage qui s’apparente davantage à mon esprit nomade. Bien sûr qu’il y a des inconvénients et des surprises… Voyager avec l’aventure au bout du nez a toutefois quelque chose d’attirant à mes yeux. Que serait la vie sans quelques imprévus? Et puis je ne me verrais pas stationnaire pendant plusieurs mois… Une autocaravane c’est fait pour se déplacer. lolllll!

  • Mario Totaro dit :

    Bonjour, j’aimerais savoir si vous faites du boondocking ? Merci de nous faire vivre votre aventure via votre blogue.

  • Paul Roux dit :

    Je n’ai pas commencé à faire du boondocking. Mais nous en ferons l’expérience bientôt. J’en reparlerai certainement.

  • Roch Giguère dit :

    Le Nouveau Mexique vaut la peine d’être exploré également. Nous avons tous tendance à négliger cet état qui regorge de beau paysages et qui affiche une culture unique dans le Sud des Etats-Unis….sans compter la belle température.

    Je dévore vos récits à chaque semaine. Merci de partager cette belle expérience.

    Roch Giguère, Kingston, Ontario

  • Paul Roux dit :

    Je suis d’accord avec vous à propos du Nouveau-Mexique. J’ai beaucoup aimé ce que j’en ai vu il y a trois ans et j’y retournerai avec plaisir cette année.

  • Claire & Yves dit :

    Bonjour, je viens de prendre connaissance de votre périple qui en passant est très intéressant. Nous sommes présentement au Silvers Palms au Lac Okeechobee en Floride, nous prévoyions aller au Texas, avez-vous des suggestions de terrains de camping. Nous voulons suivre le golfe du Mexique via la 98.

  • Paul Roux dit :

    Nous avons bien aimé le Galveston State Park. Il y a trois ans, nous avons séjourné avec plaisir au KOA de South Padre. Mais cette année, on évite les KOA, devenus trop chers. Il y avait aussi à South Padre un State ou un County Park en bord de mer. Enfin, si vous aimez les Resorts, vous aimerez sans doute le Bentsen Palm Village, à Mission.

  • Bonjour aux internautes qui aiment la chaleur.
    Une question en rapport aux sites de camping caravaning en Floride. Je cherche les commentaires de gens qui ont fréquentés les camping à Hollywood ou près.
    J’aimerais pouvoir y aller l’hiver prochain avec ma fifth wheels et j’aimerais connaître les endroits qui sont convenables et sécuritaire dans la mesure du possible.
    Si vous avez des références ce serait apprécié.

  • Diane Messier dit :

    Intéressant vos aventures, pour notre part mon conjoint et moi se dirigeons pour la côte ouest de la Floride en passant par la côte est. Nous avons un motorisé de 21 pieds et avons réservé pour quelques states park au centre de la Floride, avez-vous des suggestions de camping même si nous avons pas tous les services. Merci !

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