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Un hiver en Floride

Lise et moi avons repris la route, cette fois pour la Floride. Après avoir parcouru l'Amérique du Nord pendant un an et demi, à bord de notre Grande bleue, nous voulons explorer le royaume des «snowbirds», que nous connaissons peu. Joignez-vous à nous pour ce nouveau périple.
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Besoin d’une pause

Nous avons passé la dernière semaine dans la vallée de Creston, au sud de la Colombie-Britannique.

Nous avons passé la dernière semaine dans la vallée de Creston, au sud de la Colombie-Britannique.

Après avoir parcouru 20 000 kilomètres et traversé une vingtaine d’États, Lise et moi éprouvons le besoin de faire une pause. Ce n’est pas que nous soyons fatigués, du moins pas physiquement, la marche en montagne nous ayant permis de garder la forme. La lassitude ressentie après sept mois de cavale est davantage psychologique.

Il faut dire que nous avons été au cours des 20 dernières années des adeptes du slow travel. Nous avons mis cinq ans à explorer la campagne au nord de Rome. Nous ne sommes allés à Venise qu’à notre neuvième voyage en Italie. Nous avons passé deux hivers à Nice.

C’est que le slow traveller ne se déplace guère. «Rester sur place, loin des circuits touristiques, est la meilleure façon de vivre la région», peut-on lire sur un site consacré à ce tourisme un peu particulier. «Le slow traveller n’est pas un colon qui importe ses traditions sur son lieu de villégiature, mais un indigène qui se fond dans la population locale.»

Bien sûr, on choisissant le caravaning, nous avons plutôt opté pour le nomadisme. Dans l’immédiat du moins. Peut-être choisira-t-on, un jour, d’immobiliser notre motorisé et d’explorer à fond une région. Mais ce moment n’est pas venu.

Cela dit, nous avons décidé de lever le pied. Ça tombe bien, car il nous faut faire faire l’entretien printanier de La grande bleue, faire réparer les dommages du dernier accrochage et peaufiner l’itinéraire de notre périple dans l’Ouest canadien.

J’avais même songé à retourner au Québec un mois ou deux, le temps de revoir nos proches et de recharger nos accus. Mais Lise, qui a déjà traversé le Canada dans une vie antérieure, m’a fait comprendre qu’il s’agissait d’un trajet aussi long qu’ennuyeux. Nous resterons plutôt dans le sud de la Colombie-Britannique durant tout le mois de mai. C’est plus sage.

Nous avons profité des premiers jours de cet arrêt pour tracer un petit bilan de nos sept premiers mois d’errance. Nous nous portons plutôt bien. Je crois que les photos mises sur notre site en témoignent. «Ne revenez plus ici, vous avez l’air trop bien», nous a écrit notre amie Louise. Si nos proches nous manquent parfois, nous n’avons pas le mal du pays. Certes, nous retournerons au Québec plus volontiers maintenant que le projet de Charte a été balayé, mais rien ne presse.

L’appartement non plus ne nous manque pas trop, même s’il est incontestablement plus confortable que notre autocaravane. Mais la vie de caravanier nous sied bien.

J’aimerais néanmoins que les pépins soient moins nombreux. Nous savions en partant que les motorisés sont fragiles et que les ennuis sont fréquents. Mais à ce point? En relisant mes carnets, je me suis rappelé que nous avons éprouvé des ennuis avec le macérateur et la cuvette des toilettes, qu’il a fallu changer la batterie d’appoint, que nous avons eu un rat comme colocataire, qu’il a fallu s’arrêter chez Mercedes parce que les témoins de niveau d’huile et du catalyseur se sont allumés, que j’ai accroché une auto dans une station-service et qu’une conductrice a reculé dans notre autocaravane, qu’il a fallu faire colmater une grave fuite de gaz et faire corriger le train avant parce que les pneus s’usaient prématurément, que la thermopompe est tombée en panne, que nous avons dû faire remplacer les ampoules de deux phares borgnes, et j’en passe. Et c’est sans compter que le verglas nous a immobilisés à Breaux-Bridge et que nous avons connu soucis et frustrations avec les points d’accès à l’internet.

Pris un à un, aucun de ces pépins n’est grave. Mais mis bout à bout, ils ont mis nos nerfs à rude épreuve et provoqué des tensions que nous n’avons pas toujours bien gérées. Pour la suite du voyage, il nous faudra être plus complices dans l’adversité. Nous en sommes bien conscients. Aussi avons-nous mis en place des correctifs.

N’allez pas croire pour autant que le voyage se déroule mal. Au contraire. Nous avons rencontré, je l’ai souvent souligné, des gens formidables. Au tout premier rang, il faut mentionner de nouveau Lise et Daniel, avec qui nous avons cheminé pendant dix semaines de la Floride à l’Arizona, en passant par la Californie et le Nevada. Ils sont devenus des amis pour la vie.

Nous avons aussi traversé des lieux inoubliables : la côte ouest de la Floride et la côte est du Texas, les beaux parcs de l’Arizona et du Nevada, la Vallée de la Mort et la Vallée de Feu, les canyons du Big Circle et les Rocheuses. Des sites très différents les uns des autres, mais tous d’une splendeur à couper le souffle. Nous en avons été admiratifs et reconnaissants. La route nous a comblés.

Et ce n’est pas fini. Au cours des prochains mois, nous passerons par l’Alberta visiter Banff, Jasper et le lac Louise, nous nous rendrons au Yukon et en Alaska, nous irons voir l’île de Vancouver et la vallée de l’Okanagan, avant de retourner aux États-Unis découvrir la côte Ouest. Une bien belle route en perspective!

Lise vous fait ses amitiés. À samedi prochain.

3 réponses à Besoin d’une pause

  • ClaudeL dit :

    Avez-vous pris cette année que l’on peut prendre à tous les sept ans? Ou si le fait d’être au Canada ça suffit?
    Ne vous venez pas pour nous présenter la région où vous êtes.
    Bon repos.
    Nous serons en Alaska en août, qui sait si nous ne nous verrons pas.

  • Paul Roux dit :

    Nous avons pris l’«année sabbatique», que l’on peut de fait prendre aux sept ans. Être au Canada ne suffit pas. Dès que l’on quitte le Québec plus de six mois, il faut pouvoir le justifier.

  • bbray dit :

    Si vous ne l’avez pas déjà, procurez-vous The MilePost, un incontournable pour visiter l’Alaska.
    Documentation sur tout ce qu’il y a à voir et identification de tous les services à proximité des routes de l’Alaska, très utile pour connaître où s’approvisionner en diesel.
    Bon repos et bonne continuation.

    bbray

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