tab 1 FERMER
Comment se forment majestueux arcs-en-ciel?

Avec les enfants, avez-vous déjà tenté de partir en quête des pieds d’un arc-en-ciel ? Et vous l’avez vu vous fuir à mesure que vous vous avanciez vers lui, n’est-ce pas ? Comment se forme donc cette gracieuse beauté de la nature ?

Il pleut et, soudain, le soleil irradie par une percée dans les nuages. Si l’on regarde dans la direction opposée, c’est-à-dire que le soleil est derrière nous, on est alors charmé par cette vision irisée.

Un arc-en-ciel se forme lorsque la lumière heurte des gouttes d’eau en suspension dans l’air. La lumière du soleil entre dans chaque goutte et rebondit sur sa paroi, c’est ce qu’on appelle la réfraction. Ensuite, l’effet lumineux créé en  ressort et c’est ce qu’on appelle la réflexion. Selon l’angle de l’onde émise, la réflexion s’illustrera en une différente couleur. Mais, pour cela, la lumière doit heurter la goutte dans un angle d’environ 40°. D’ailleurs, l’emplacement d’un arc-en-ciel dépend de l’angle de vue de chaque personne qui l’observe, et cela, en fonction de la position du soleil. Ce phénomène optique utilise un peu le même principe qu’un prisme. Les gouttes d’eau agissent alors comme une multitude de petits prismes.

L’arc-en-ciel se définit comme un photométéore, c’est-à-dire un phénomène optique qui se produit dans l’atmosphère terrestre. Les plus spectaculaires arcs-en-ciel se produisent lorsque le ciel où ils se forment est encore couvert des nuages gris d’un orage, car les couleurs en ressortent plus contrastées.

Il arrive que l’on puisse voir apparaître également un arc-en-ciel à la surface d’une chute d’eau. C’est un peu le même principe. Les rayons du soleil traversent les gouttes en suspension dans l’air pour s’y réfléchir et le phénomène apparaît alors à fleur d’eau de la chute.

Sept couleurs vives

L’arc-en-ciel réunit les sept couleurs de base de la lumière : rouge, orange, jaune, vert, bleu, indigo et violet. La lumière se déplace sous la forme d’ondes variées et chaque couleur de l’arc-en-ciel correspond à une longueur d’onde différente. Lorsque la lumière pénètre dans la goutte d’eau, elle réfléchit une couleur différente selon l’angle où entre cette lumière. 

 

Un cercle d’arc-en-ciel parfait

Selon l’angle de vue d’un arc-en-ciel, il peut être exceptionnellement possible de le voir en forme de cercle complet. Ainsi, si on est en avion ou en très haute montagne et que rien ne masque la portée des rayons de soleil, il peut arriver qu’un arc-en-ciel forme un cercle complet.

Il arrive aussi de contempler un double arc-en-ciel. Il se produit quand les rayons du soleil qui se glissent sous les  gouttes d’eau provoquent un rebond supplémentaire de lumière vers le haut. Le deuxième arc-en-ciel qui apparaît au-dessus de l’arc-en-ciel principal est moins lumineux, car il se compose des mêmes rayons qui ont perdu de leur intensité.

Les arcs-en-ciel dans l’Histoire

Les arcs-en-ciel fascinent les humains depuis toujours. Ils illuminent les mythologies grecque, indienne, chinoise et même nordique depuis des milliers d’années. Le plus ancien texte qui ait mentionné l’existence d’un arc-en-ciel daterait des environs de 2150 av. J.-C. Il se trouverait dans L’Épopée de Gilgamesh, un récit épique de la Mésopotamie. L’arc-en-ciel y serait le témoin de la gloire et de la générosité divine !

Autre fait d’histoire amusant : dans la mythologie irlandaise, des farfadets cacheraient au pied de l’arc-en-ciel un précieux trésor qui serait donc… inatteignable !

C’est l’arabo-musulman physicien, astronome et mathématicien, Abu Ali al-Hasan Ibn Al-Haytham (965-1039), qui fut le premier scientifique à expliquer la formation des arcs-en-ciel par ses études de l’optique, des rayons lumineux, de la réflexion et la réfraction.

Par Danielle Goyette
Guide du camping 2023

À lire aussi
● Déjouez les risques météorologiques
● Sauve qui peut ! Quand la météo se déchaîne
Lire les nuages

Les commentaires sont fermés.

Autres articles dans cette catégorie
    Cochez avant de partir

    Elle n’est pas facile à faire la première fois, mais tellement pratique et utile […]

    La plongée sous-marine

    Beaucoup de vacanciers en voyage dans le Sud renouent avec le plaisir enfantin de jouer […]

    On s’installe en 5 étapes

    Bien entendu, on peut y aller freestyle et installer son campement de la façon […]

    Parcs Canada a 100 ans : découvrez ses campings

    Au départ, la mission d’un parc est de préserver la nature pour les générations […]

    Humidité dans la tente

    Lorsqu’on demande à des campeurs de nommer l’élément qui les décourage le plus d’aller […]

    On passe l’été au même camping

    Le saviez-vous ? Plus de 50 % des emplacements de camping du Québec sont […]

    Camp touristique Pointe à David

    Dans la tête de bien des gens, les pourvoiries sont réservées aux chasseurs et […]

    Enfants anxieux et voyages

    La plupart du temps, les enfants sont contents de partir en voyage. Or, certains […]

    Toilette portative

    Oubliez la promenade en pleine nuit en direction du bloc sanitaire le plus près […]

    Les soupes commerciales

    Les soupes commerciales sont parfois une solution simple et pratique pour les repas en […]

    Bien installer son campement en 14 trucs

     

    Comment éloigner les moustiques de façon naturelle ?

    Ils nous zézayent dans les oreilles, nous piquent sournoisement et sabotent nos soirées autour […]

    Trousse de premiers soins

    Rien ne vient plus gâcher une sortie de camping qu’une situation d’urgence médicale. Si […]

    Arc-en-ciel

    Avec les enfants, avez-vous déjà tenté de partir en quête des pieds d’un arc-en-ciel […]

    Sur le Chemin du Roy

    Le Chemin du Roy, première véritable route de Nouvelle-France, met les campeurs sur la […]

    Un pinceau très utile

    Il fallait y penser, joindre en un seul outil de cuisine le pinceau et […]

    Matériel de camping

    Vous appréciez le bon et le beau matériel qui fonctionne bien, et ce, longtemps. Afin […]

    Attention, ça pique !

    Pourquoi les moustiques, les guêpes et les « mouches à chevreuil » nous piquent-ils […]

    Camper au beau milieu du fleuve

    Cela vous dirait d’être réveillé par le souffle des rorquals ou les parades roucoulantes des eiders à […]

    Réussir la cuisson de son steak

    Déçu de la cuisson de vos steaks, au point où vous songez à vous […]

    Emballé pour réduire l’espace

    Une technique simple permet de sauver la vie des campeurs tout en prolongeant le […]

    Protection solaire

    De façon générale, les campeurs vivent à l’extérieur un plus grand nombre d’heure que […]

    Faire face aux insectes

    Donner de son sang est un acte altruiste qui doit être encouragé. Mais avouons-le, […]

    Les piquets de tente

    Les piquets de tente. Quel sujet dénué d’intérêt, non ? Soyons honnêtes. Qui, parmi […]

    Les glacières

    À bien y regarder, il y a de quoi s’étonner. Le prix des glacières […]

    La tente-caravane : en connaitre tout (ou presque)

    La vidéo informative de la dernière tente-caravane que nous avons achetée,  un modèle Santa […]

    Bloc sanitaire

    Qui dit camping léger dit bien souvent passages obligés au bloc sanitaire. Pour les […]

    8 activités à faire lors des interdictions de feux

    Les interdictions de feux à ciel ouvert peuvent entrer en vigueur au cours d’une […]

    56 trucs pour camper sous la tente

    Voici quelques idées et trucs que nous avons glanés aux cours de nos années […]

    Lampes et réchauds

    Quand vient le temps de faire le choix entre les différents réchauds et lampes […]

AFFICHER PLUS D'ARTICLES